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Oliver Contreras / SIPA /美联社
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为什么美国科学可能严重受到政府关闭的影响

通过/ 2018年1月30日

美国政府仍然缺乏2018财政年度的预算草案,该草案已于10月1日开始分发。国会于10月通过的临时预算被称为“持续性决议”,于1月19日到期。因此,根据法律,许多政府办公室和职能在1月20日午夜关闭。

政策要点:

弗兰克谈到了自闭症的政策问题

国会同意通过另一项持续性决议,将政府开放至2月8日。如果到那时预算还没有最终敲定,政府很有可能会再次关闭——直到国会批准新预算并得到特朗普总统的签署。

这是联邦政府自1976年首次提出严格的法律解释以来的第八次关闭。根据法律解释,政府机构必须在没有经批准的预算的情况下停止运作。最近一次这样的关闭发生在2013年。

我们可以用很长时间来讨论为什么美国总是碰到这个危机点。但毫无疑问,即使是短期的政府停摆,也会极大地影响开展科学的过程和对年轻科学家的支持。

政府关门可能会推迟对资金提案的审查,从而推迟重要项目的实施。它可能会减少年轻研究人员留在科学领域的动力。而且它可能会减缓或停止临床试验中的数据收集——这种直接影响可能会产生长期后果。

缓慢的点评:

让我用几个小例子来解释。我审阅了许多国家卫生研究院(NIH)的拨款提案。在关闭的第一天早上,我收到了来自负责审查委员会的NIH官员的消息,说所有审查活动都暂停了,提交和审查拨款提案的门户网站已经停止运作。我们部门的主席是国家心理健康咨询委员会的成员,该委员会就资助哪个拨款提案向NIH主任提出建议。会议召开前一周,主席无法接触到任何提案。

我实验室的一位新助理教授给NIH的项目官员发了一封电子邮件,提醒她我们那天有一个电话预定,讨论一个令人兴奋的新项目。声明称,在政府重新开放之前,NIH不会开展任何业务。

该项目是对一种创新方法的测试,目的是在自闭症早期干预中增加父母指导的使用。与项目官员的通话将决定该项目是否符合NIH的优先事项。它也是时间敏感的,因为它与一个大型社区倡议有关。不用说,她和我都很沮丧,也有点恐慌,因为我们不能利用社区合作关系来推进这个提议。

2月初将是美国国立卫生研究院提交申请的截止日期——大约有17000人可能会提交申请。这也是审查10月份提交的申请的月份。如果政府关闭,则两个进程都不会发生。

许多博士后研究员和初级教员参与了NIH贷款偿还计划。这一创新的计划是重要的招聘和保留高度合格的卫生专业人员进入生物医学或生物行为研究职业。该程序也已停止处理付款。

信心崩溃:

如果政府在2月8日关闭,NIH的所有研究将停止,除非该机构的主任决定这是医学上必要的。这意味着临床试验可能会停止招募参与者和进行任何不影响参与者健康的研究。突然停止数据收集可能会危及已经进行多年的研究。

在政府重开之前,美国国家卫生研究院的绝大多数员工都将暂时休假。他们还将被禁止参加科学会议,这将严重限制科学论述及其带来的进步。

关闭是否会对科学生产力和进入该领域的年轻科学家数量产生长期影响?没有可靠的数据可以回答这个问题。

我们知道,政府停摆对美国国内生产总值有显著影响,动摇了消费者的信心,因此很可能也动摇了科学家的信心。

做出重要职业决策的年轻科学家可能尤其容易受到影响。缺乏资金,甚至是暂时的资金,可能会让他们放弃决定进入一些领域,而这些领域可能会提高我们对如何预防和治疗各种疾病的理解,比如自闭症。这可能意味着,更少的人会选择努力提高这些患者及其家庭的生活质量。

政府停摆的影响远远超出了这里所描述的范围。但是,当我们审视政治僵局和哗众夺宠的影响时,也许对科学的影响也应该纳入我们的演算中。


标签: 自闭症 资金 政策