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罗马尼亚孤儿揭示了自闭症起源的线索

经过/ 2017年4月25日
麻烦的TICS:缺乏感官刺激的儿童往往以重复行为的形式进行自我刺激。

照片由迈克尔科鲁尔提供
专家:
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查尔斯A.纳尔逊

研究主任,波士顿儿童医院

听这个故事:

自闭症,一些遗传和其他环境有许多风险因素。但很少有兴趣和令人不安的 - 而不是婴儿期的心理社会剥夺。

心理社会剥夺基本上缺乏护理人员刺激和投资。在机构饲养的儿童中特别常见。研究人员,我已经包括,一直在研究心理社会剥夺的影响在被制度化为婴儿的罗马尼亚儿童。这些孤儿住在挤满婴儿床的大白房间里。他们被喂养并改变但否则忽略了。

Ceausescu政权于1989年12月结束后,来自美国和欧洲的记者淹没了该国,并开始报告居住在国营机构的170多名儿童的困境。

这些孤儿中有许多在幼年时就被收养,后来有了更好的家庭。但是高达10%的被收养者仍然有持续的社交困难重复的行为-一组特征有时被称为“准自闭症”1”。

这些儿童的自闭症特征很可能是源于他们早期缺乏社会经验。经验就像一套指令,引导发育中的大脑形成回路。当缺乏经验时,大脑就只能自行连接,这一过程就会出错。

罗马尼亚孤儿中自闭症的道路可能与其他孩子的病情不同。是否诊断出患有自闭症的孤儿甚至具有与诊断的其他条件相同的条件是值得简言的。

然而,了解社会剥夺的儿童的自闭症特征,因为婴儿的社会剥夺的儿童可以更广泛地为这些特征提供线索,并在干预措施来缓解他们。

在罗马尼亚布加勒斯特的孤儿院的婴儿被改变和喂养,但另外忽略了.Michael Carrol

新生忽视:在布加勒斯特,罗马尼亚的孤儿院的婴儿被改变和喂养,但却忽略了。

寻求刺激

有两项研究探讨了早期社会心理剥夺和自闭症之间的联系。英国罗马尼亚被收养者研究始于20世纪90年代初,目前正在跟踪165名两岁前被英国收养的罗马尼亚孤儿的成长情况。在6个月大后被收养的儿童中,大约有10%在童年的某个时候被诊断出患有自闭症2

我是第二次学习的联合领导者,这是一个研究人员的一支研究人员,从早期作为青春期开始举行136名罗马尼亚孤儿。在研究开始时,孩子们从6到30个月的年龄范围内,当我们分配了一半的高质量寄养计划时;另一半仍然是制度护理。约5%的孩子符合自闭症的标准,无论他们是否进入寄养3.

两项研究的儿童被剥夺了一系列经验和刺激作为婴儿。除了他们旁边的婴儿面前,他们几乎没有看待或倾听以外的婴儿。没有人跟他们说话,和他们一起玩或回应他们的哭声。

缺乏外部刺激的婴儿经常诉诸自我刺激。一种常见的自我刺激形式是重复行为,例如手拍打或摇摆。我们发现,我们的研究中超过60%的儿童展示了这些行为,尽管最缺乏自闭症诊断。

在罗马尼亚孤儿院筹集的10名儿童中大约有1个具有自闭症特征。迈克尔科鲁尔

奇怪的结果:在罗马尼亚孤儿院筹集的10名儿童中大约有1个具有自闭症特征。

有趣的是,在婴儿出生后但在2岁之前接受高质量的寄养,到5岁时重复行为的发生率会显著降低4.。寄养机构为孩子们提供了他们之前缺乏的社会互动和感官刺激。

这种改善表明,在特定的发育窗口内,构成重复行为的神经回路可以被重新连接。所以早期干预可能对改善自闭症的这一特征特别有用。

社交电路:

相比之下,社会困难,往往持续到青春期,久后,孩子们进入寄养或养护家庭。例如,许多孤儿显示不分青红皂白的社会行为,例如拥抱或跳进陌生人的怀抱。他们也难以与同龄人有关5.

在2岁之前离开孤儿院的儿童往往会展示比稍后或谁保持制度化的人的社会困难。但有些困难仍然认为存在社会和情感发展方面的关键时期。如果儿童无法获得促进健康发展所需的刺激,则可能无法恢复。

我们研究中的许多儿童现在都是青少年,无论他们是否在2岁前进入寄养机构,他们都有持久的社交困难。他们在与同伴互动或回应邀请时表现得很尴尬,而且他们的老师认为他们的社交技巧不如同龄人。

这些问题的持续存在进一步支持了一种观点,即社会行为背后的神经回路是在生命的前两年形成的,在那之后就相对不灵活了。

大多数见过罗马尼亚孤儿的研究人员都认为他们的情况与典型的自闭症不同。因此,目前还不清楚这些孤儿特征背后的机制是否与自闭症背后的机制相同。

此外,有课程科学家可以从这些孩子学习 - 特别是,在某些孩子,在某些孩子中可以引导它们看起来类似于我们认为自闭症的道路。特别是,我们不知道为什么90%或更多的孤儿不发展自闭症。也许有遗传危险因素 - 或恢复力因素 - 在游戏中。

确定环境因素——尤其是涉及看护的因素——对这些儿童特征的影响可能会揭示所有形式自闭症的治疗机会。

查尔斯·纳尔逊哈佛医学院儿科和神经科学教授研究总监波士顿儿童医院的发育医学中心。


引用:
  1. 鹿毂M.j .孩子Psychol。精神病学48.,1200-1207(2007)PubMed.
  2. Sonuga-Barke E.J.S.et al柳树389.,1539-1548(2017年)PubMed.
  3. 莱文境等人。孩子Adolesc精神病学54.108 - 115 (2015)PubMed.
  4. Bos kj等等。Pediastr。Adolesc。Med。164,406-411(2010)PubMed.
  5. Zeanah h等等。儿童开发。76,1015-1028(2005)PubMed.