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最优结果

通过/ 2013年2月15日

本月发表在儿童心理学和精神病学杂志描述了自闭症患者的一个重要子集“失去”的诊断随着年龄的增长,他们变得“典型”。

这项研究登上了各大媒体的头条,部分原因是儿童可能会克服自闭症的想法为家庭提供了希望。

多年来,一直有报道说孩子们“脱离了这个范围”。但这些病例的定义往往很差,最初的诊断不正式,后来几乎没有严格的评估。这项新研究提供了无可争辩的证据,证明这样的儿童和年轻人确实存在。

这项研究包括了34个人,年龄在8到22岁之间,他们在5岁之前被诊断出患有自闭症。研究人员选择了来自美国和加拿大的这些人,因为临床医生报告说他们不再符合自闭症的标准。研究人员通过广泛的评估证实了这一点。

这使得它成为最大的、被描述得最仔细的个体样本,这些个体有明确的自闭症诊断,但似乎长大后不再有这些诊断。

然而,这篇论文并非没有局限性。研究人员将被诊断为“最佳结果”的失诊者与44名自闭症儿童和成人进行了比较。这些儿童和成人的非语言智商(iq)与年龄相仿,但语言能力较低。对照组的雌性也更少。

这两组都是“方便”样本,也就是说他们不是被选来代表更广泛的人群的,因此会受到偏见的影响。

很多评估似乎不是盲目的——做评估的临床医生知道这个孩子是否属于最佳结果组。这使得即使使用标准化测试也很难解释结果,因为研究人员对超出自闭症的可能性的信念会影响结果。

当研究小组报告他们所进行的其他评估的结果时,这种缺乏盲目评估可能特别重要,这些评估包括神经成像和其他神经心理测试。

更重要的是,研究人员并没有涉及那些失去诊断的人的年龄范围。8岁时的最佳结果与21岁时截然不同。

总记得:

根据他们的评估,研究人员建议,处于最佳结果组的患者一开始症状就不那么严重。然而,他们的结论是基于回顾性的报告,如社会交往问卷和自闭症诊断访谈修正,这些依赖于父母对孩子行为的回忆,可能会受到孩子当前状态的影响。当将这些结果与临床医生直接观察儿童的评估结果进行比较时,记住这一点是很重要的。

除了较轻的症状,目前还不清楚这一组人的区别——他们是否接受了特定类型的治疗或治疗时间,或者是否一开始就有特定的差异。研究人员可能会在接下来的报告中深入研究这个问题。

研究人员还对这些个体中相当一部分人(34人中有7人)的其他情况提出了担忧,包括焦虑、抑郁、压抑、注意力不集中、冲动和敌意——这些特征在被确诊为自闭症的人群中没有出现。这些微妙的困难表明了可能需要考虑的重要风险因素。

失去诊断的意义也值得探讨。

例如,自闭症自我维权团体中的许多人会指出,这个群体是否比那些继续进行诊断的人更成功还不清楚。

也许这些人在社会行为的基本方面有所改善,这些在正式评估中是引人注目的,比如面部表情识别、语调或眼神交流。但从长远来看,这可能不如灵活性、友谊和日常生活中与熟悉的人的互动重要。

保留了自闭症症状的人可能会表现得很好,即使他们在技术上没有一个最佳的结果。这是一个经验主义的问题,对于自闭症患者和他们的家人来说,在设定目标和预测未来时,这是一个很重要的问题。

凯瑟琳的主他是纽约长老会医院自闭症和发育中的大脑中心的主任,也是威尔康奈尔医学院的教授。