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评论 探索自闭症与艺术的交集。
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书评:《寻找模式的人》将人类的发明——过去、现在和未来——与自闭症特征联系起来

通过/ 2020年11月10
手拿着红蓝线的拼图。
极端systemizers:历史上强大的“如果-那么”思想家可能包括瑞典植物学家卡尔·林奈斯、发明家托马斯·爱迪生和尼古拉·特斯拉,以及其他知识分子的特立尼达。

leminuit / iStock

听这个故事:

剑桥大学心理学家西蒙·巴伦-科恩的新书于今天出版,在开始写作之前,他和编辑开玩笑说,这可能是世界上最短的书——只有三个单词。这些话吗?如果,。他写道:“她很理智地让我详细解释一下。”

而这正是多产的自闭症研究人员在"模式探索者:自闭症如何驱动人类发明这本书本质上是272页的辩论,论证了Baron-Cohen的假说,即人类所有的创新都源于他称之为“系统化机制”的能力——辨别和操纵因果模式的能力。

Baron-Cohen说,这种认知机制在所有领域的创新者中都特别强大——艺术和科学领域——在自闭症患者中也是如此,他认为这两个群体在历史上是有重叠的。

这是一个大胆的论点,他从考古学、动物行为和神经科学等多个领域收集了相当程度的猜想和证据来支持这一论点。最后,他充满激情地呼吁现代社会采取行动,更好地发掘自闭症患者的创造力。

“模式探索者”跨越了整个人类历史。作者认为,大约在7万到10万年前,原始人的大脑已经进化出了使用“如果-那时”逻辑系统思考的能力,其结果是人类发明的繁荣。

他认为,当一个系统化的头脑注意到这一点时,农业就生根了如果种子落在潮湿的土壤里,阳光照耀着它,然后种子会发芽的。通过不断集中的重复和实验(其中单个变量被修改),每个新发现的模式都可以被进一步测试、改进和利用。Baron-Cohen将其描述为为“如果-那么”逻辑添加了更多的“和”:如果种子落在潮湿的土壤里,阳光照耀着它,我在不下雨的时候浇它,我去除杂草,我往土里添粪,然后芽会长得茂盛,我就会有收成。

他认为,医学也以类似的方式开始:如果我头疼我吃柳树皮,然后我的头痛消失了。工具的发明也是如此:如果我磨一块燧石用一些结实的纤维把它绑在一根长杆子上,然后我可以用它在安全距离内有效地捕猎猎物。

图案搜索者,书的封面形象

Baron-Cohen引用功能性磁共振成像研究表明,这一系统机制“强烈依赖”大脑中额顶叶外侧连接和一个被称为顶内沟的区域。

他坚持认为,制度化机制是唯一的智人并且用了整整一章的篇幅驳斥了任何关于早期的原始人,包括尼安德特人,尽管只使用简单的工具和火,却拥有这种能力的说法。

在这本书的一个更有趣的章节,baron - cohen评论数组聪明的动物行为似乎反映因果思维:章鱼用椰子壳护甲,海豚使用海海绵和海螺壳作为清除工具,和澳大利亚的猛禽,放火上放置热余烬旱地,迫使美味的老鼠匆匆进入视野。但就像他对人类祖先所做的那样,Baron-Cohen认为这些都是“联想学习”的例子,而不是系统化认知的例子。

动物行为学家和人类学家很可能会对Baron-Cohen大胆侵入他们地盘的行为提出异议。

熟悉Baron-Cohen关于自闭症的理论和研究的读者会在这本最新的书中发现许多他的杰作。其中之一是他的观点自闭症患者的大脑本质上是hyper-masculinized大脑这是由于基因变异和产前暴露于羊水中高浓度的雄激素和雌激素造成的。(他对羊水样本的大规模研究为这一观点提供了有趣的证据1,2)。

Baron-Cohen本身就是一个根深蒂固的系统设计者,他在十多年来一直认为人们可以根据他们在两个维度上的得分进行分类:移情和系统,通过对他自己设计的评估来衡量。根据自己的研究,和40%的女性约有三分之一的人型E -强烈的同情心和有点弱组织化,另外三分之一的人,大约40%的人型S -强大的组织化和较弱的同情心,和最终的第三类型B -平衡的能力3.

但baron - cohen是特别感兴趣的一小部分人,大约3%的男性和1%的女性,根据他的研究,他是极端systemizers:强大,几乎痴迷if-and-then思想家往往不擅长换位思考,特别是在他们理解另一个人的心理状态的能力,能力被称为“心理理论”。

在这些“超级系统者”中,他将历史人物如瑞典植物学家卡尔·林尼斯、发明家托马斯·爱迪生和尼古拉·特斯拉,以及现代创新者如微软创始人比尔·盖茨和钢琴家格伦·古尔德列为“超级系统者”。他说,自闭症患者也属于这一类。

虽然Baron-Cohen并没有明确地给任何历史上的创新者贴上自闭症的标签,但他确实讲述了其中几个人的古怪的社会行为和有限的兴趣的故事,尤其是爱迪生,他是如此迷恋莫尔斯电码,以至于给他的头两个孩子起了个小点和小破折号。

巴伦-科恩显然相信,在当今这个星球上的许多自闭症患者中,都有系统性的思考者,他们拥有尚未开发的发明和创造能力。《模式探寻者》中最感人也是最实用的部分是关于这种对潜力的巨大浪费。

在整本书中,Baron-Cohen回到了他曾经合作过的一位自闭症患者的故事中。这位患者虽然对日常对话感到困惑,但却对植物有了广博的了解,并且能够仅通过引擎的声音就准确诊断汽车的故障。然而,尽管他申请了数百份工作,这个40多岁的男人仍然失业。他告诉Baron-Cohen,一份工作将会提升抑郁症自杀的念头这困扰着他:“为什么没有人给我机会来证明我可以做出贡献,让我感到自己被社会包容了?”

Baron-Cohen指出了几项努力促进就业以及自闭症成年人的工作效率,包括以色列军队的一个特别部队。他呼吁在学校开辟一条途径,让自闭症儿童能够追求自己的狭隘兴趣,而不是在宽泛而肤浅的课程中挣扎。

他承认,许多自闭症患者都在与限制他们贡献能力的条件和残疾作斗争,但谁又能反对他的观点,即太多的才华将被浪费掉?

他写道:“当自闭症的超系统特质得到支持和培养时,自闭症个体独特的技能和天赋就会发光——这对他们自己和社会都有好处。”

克劳迪娅·沃利斯是《健康》杂志的专栏作家和特约编辑科学美国人。她曾是《时代》杂志她的作品也出现在《纽约时报》,《财富》《新共和》


引用:
  1. baron - cohen年代。et al。精神病学摩尔。20.369 - 376 (2015)PubMed
  2. baron - cohen年代。et al。精神病学摩尔。252970 - 2978 (2020)PubMed
  3. 格林伯格D.M.et al。Proc。国家的。学会科学。美国11512152 - 12157 (2018)PubMed