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消息 自闭症研究的最新进展。
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薄的绝缘层可以解释自闭症患者的皮质厚度不典型

通过/ 2021年4月23日
脑部扫描显示出自闭症患者脑白质和灰质之间更清晰的界限。
图像对比:与非自闭症患者相比,在某些区域,白质和灰质之间的界限显得更加清晰。

一个神经元投射物周围缺乏绝缘根据一项新的研究,这可能解释了为什么自闭症患者的大脑皮层的某些部分在脑部扫描中比非自闭症患者的大脑皮层更厚。

磁共振成像(MRI)研究表明,一些自闭症儿童有较大的大脑比他们的非自闭症同行,大部分过度生长脑皮质。造成这种差异的原因尚不清楚,但这似乎反映了相对于由神经元投射组成的白质,由神经元细胞体组成的灰质明显过剩。

一些研究人员认为,自闭症患者大脑中新发育的神经元可能难以迁移到适当的位置,这是有可能的模糊的边界在一些地区的灰色和白质之间并导致灰质在MRI扫描上看起来更厚。

然而,围绕着神经元预测的绝缘层,在非自闭症的人中,围绕着神经元预测的绝缘层面可能也扭曲这些措施,这是较高的新工作,马加拉德·恰卡拉瓦蒂蒙特利尔麦吉尔大学精神病学副教授。他说,髓鞘在MRI扫描上看起来比MRI扫描比其他组织更亮,所以它靠近灰色和白质之间的边界可以使灰质出现薄荷。

区分两个假设,Chakravarty和他的同事设计了一种新的方式来评估MRI扫描对白色和灰色物质之间的边界的锐度。

他们发现,在自闭症患者皮质厚度不典型的区域,边界清晰度的差异出现了。与非自闭症患者相比,自闭症患者大脑某些区域的灰质和白质之间的界限更加清晰,这表明非典型髓鞘化导致了这些厚度上的差异。

“这是一种非常聪明的方法,可以帮助我们更多地了解我们正在研究的一些神经成像方法的重要性,”他说安东尼奥Hardan他是加州斯坦福大学精神病学和行为科学教授,没有参与这项研究。

锋利的边缘:

Chakravarty和他的同事将他们的新方法应用于415名自闭症患者和721名非自闭症患者的扫描,他们的年龄从2岁到65岁,来自多个国际数据集,包括英国医学研究委员会自闭症成像多中心研究自闭症脑成像数据交换。该研究小组之前通过同样的扫描分析了大脑皮层的厚度。

对于每一次大脑扫描,他们在大脑皮层取样77212个点,测量灰质和白质边界上10个等距点的图像强度。

他们使用这些值来计算强度的变化率,他们称之为“边界锐度系数”:高值表示强度变化迅速,标志着一个尖锐的边界,而低值反映渐变,特征是边界模糊。

研究人员在今年3月的一份报告中指出,在包括双侧颞上回、颞下回和左额下回在内的特定大脑区域,自闭症患者比非自闭症患者表现出更清晰的界限大脑皮层

研究小组发现,12至20岁的自闭症患者和非自闭症患者的边界清晰度差异最大。根据自闭症诊断观察计划,自闭症参与者的右内侧颞极的边界锐度测量与他们的自闭症特征的严重程度相关。

新措施:

因为皮质内髓鞘化反应了大脑区域之间的连接强度,结果支持了自闭症是一种典型的连通性,研究人员说艾米丽Olafson她是康奈尔大学艾米·库切耶斯基实验室的一名研究生。

但是,由于在自闭症患者的大脑中发现了更清晰的灰白色边界,这与以前的研究相反,因此很难解释,说Ruth Carper.他没有参与这项研究。

这可能是真的。这可能是错的,”她说。“值得继续跟进。”

哈丹说,跟进的一种方法是使用动物模型或死后样本,看看边界锐度测量是否反映了组织中实际存在的东西。

所有研究人员都认为,让其他研究小组使用其他数据集复制研究结果也很重要。

然而,无论特定结果如何持有,新的度量都有可能改善如何使用MRI测量皮质边界,卡珀说。