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新闻 自闭症研究的最新进展。
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自闭症儿童微生物组差异研究暗示

通过/ 2021年1月14日
粪便细菌的扫描电镜。
肠道检查:在肠道微生物组研究中重复采样可能有助于控制混杂变量。

Steve Gschmeissner /科学图片库

自闭症儿童可能有一种微妙的不同种类的细菌他们的直觉比他们没有自闭症的兄弟姐妹更强烈2021年全球连接体神经科学学会

的前景操纵微生物可以缓解胃肠道问题和其他自闭症特征已经吸引了许多自闭症儿童的家庭。但关于自闭症患者肠道微生物组的研究很少,而且已经有了冲突的结果显示,小鼠研究可以很难解释

在新的研究中,研究人员招募了111个家庭,每个家庭都有两个孩子——一个患有自闭症,一个没有——出生时间相差不到两岁,年龄在2到7岁之间。

研究负责人说:“我们尽可能小心地使用兄弟姐妹作为对照。莫德大卫俄勒冈州俄勒冈州立大学微生物学助理教授。她说,这项研究设计有助于控制家庭环境,宠物和其他可以塑造微生物组的因素的变量。

研究人员分别在三个时间点收集了这些孩子的粪便样本,时间间隔为两周。重复取样降低了儿童肠道微生物组的短期变化(由于短暂的环境影响,如日常饮食的变化)会歪曲结果的可能性。

家庭成员也会分享他们孩子的自闭症行为;饮食习惯;使用维生素、补充剂和抗生素;以及肠胃和一般的健康这些信息产生了丰富的元数据生态系统,研究人员在寻找生物群落或分类群的差异时,可以使用这些元数据来整理潜在的混杂变量。

“当我们对所有这些进行研究时,我们仍然在自闭症儿童中发现了一些略有不同的类群,”大卫说。

凳子上:

大卫和她的团队分析了来自72个家庭的432份粪便样本的微生物遗传物质。他们发现八种细菌基因序列更有可能出现在自闭症儿童的肠道中,而不是在他们的非自闭症兄弟姐妹中,还有三种序列出现的可能性较小。

大卫说,目前还不清楚这些细菌究竟代表了什么种类,或者它们的功能后果是什么。研究人员正在对一些样本中的微生物遗传物质进行更详细的测序。

该团队还进行了统计分析,以探索儿童微生物组与各种生活方式和饮食因素之间的联系。他们发现了一些影响微生物组的变量,这些变量也与自闭症有关。

例如,自闭症儿童更有可能患有乳糖不耐症,不吃乳制品,而且他们往往比非自闭症儿童吃的水果更少。这两种饮食习惯都对微生物组有很大的影响。

大卫说,这些数据为解释两组之间的差异提供了背景。

作为对研究结果的另一检验,研究人员使用了机器学习算法,根据他们收集的元数据的各种组合来预测儿童是否患有自闭症。当他们还添加了肠道微生物组的信息时,算法的准确性略有提高。研究人员说,这进一步证明了自闭症儿童的肠道微生物组存在微小但真实的差异。

研究人员计划分析样本中的基因表达、炎症标志物和代谢物。他们也在测试六种化合物,这些化合物在非自闭症参与者的粪便中更为普遍,以观察它们是否对缺乏自闭症相关基因的小鼠的行为产生影响,使人联想到自闭症CNTNAP2

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