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消息 自闭症研究的最新进展。
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自闭症儿童的大脑物质结构可能表现出不同的模式

通过/ 2020年1月30日
来自儿童的六个脑图像展示白种物质,在红色区域显示的异常
点燃途径:成像显示了一些自闭症儿童的大脑中的异常模式。

一项同类研究中规模最大的分析显示,自闭症幼儿大脑中神经元的长纤维结构与正常同龄人不同1

这项研究以2 - 4岁的儿童为研究对象,证实了一些针对2 - 4岁儿童的小型研究的结果。然而,这些观察结果与那些在较大的自闭症儿童和成人中广泛报道的结果相反。

连接大脑不同区域的神经纤维和支持细胞组成了“白质”。一些研究人员提出了这一观点连接自闭症患者的脑区之间出现紊乱,可能是白质异常的结果。

研究人员使用了一种叫做diffusion-weighted成像,这跟踪了沿着白质的水分子的运动。基于水的道路,科学家们可以推断出这些尸体的位置,主任克里斯汀·吴俱乐部队他是加州大学戴维斯分校精神病学和行为科学副教授。

在典型的儿童中,水的运动量随着年龄的增长而增加,但是研究结果表明测量值随年龄而减少在自闭症患者中。

与该研究无关的专家表示,他们发现该结果令人信服。

“这是第一个这样的研究是最终的,”说:“Pratik穆克吉他是加州大学旧金山分校(University of California, San Francisco)的放射学教授。

这项新研究也是第一个分析儿童白质性别差异的研究。研究发现,年轻自闭症女孩的白质结构不同于典型女孩,也不同于典型和自闭症男孩。

“这是一项非常有影响力的研究,”他说ralph axel穆勒他没有参与这项研究。“(它)经过了非常谨慎的解读,是一部非常好的文学作品。”

水的方式:

研究人员使用了一种叫做分数各向异性(FA)评估水分子的行程:较高的值意味着分子运动更加指导,而较低的值意味着它们的运动更加弥漫。

科学家们通常把高的值解释为比低的值好,一些研究将低值的白质描述为结构完整性的改变。

然而,解释新的研究的结果是复杂的,因为扩散加权成像只是白体结构的间接测量。更重要的是,白质差异可能来自幼儿的不同潜在原因而不是老年人和成人。例如,FA值可能反映特定沟中有多少神经元,或者绝缘纤维的绝缘程度如何。

研究人员分析了来自42名自闭症女孩和85名自闭症男孩的扫描,以及26个典型的女孩和28名典型男孩,所有年龄2到4年。当孩子们睡觉时,他们在晚上扫描了孩子。

与较小的研究一致,自闭症儿童的大脑显示出更高的平均FA比他们典型的同龄人要多。这反映了自闭症儿童大脑的研究结果异乎寻常的快速增长- 也许部分是因为白体的增加可能导致FA增加。

“我们在扩散成像文献中看到类似的东西,”Müller说。

然而,之前的研究表明,自闭症患者在4岁后的某个时间,他们的FA值比正常同龄人要低。

参与这项研究的博士后研究员德里克·塞尔·安德鲁斯(Derek Sayre Andrews)说:“在确诊年龄附近或更小的儿童中,有关这方面的文献要少得多,这也非常一致,但方向相反。”

自闭症儿童的大脑何时从异常高的FA转换到异常低的FA还不清楚。“还不清楚什么时候它会翻转,变成相反的情况,”Müller说。

性别差异:

在大脑中,这些差异是本地化的,可能在自闭症的潜在生物学中提示。该研究发现了往返的尸体中最强烈的差异小脑这部分大脑与自闭症有关,但它的作用尚未得到充分的研究。该研究发表于去年12月的《科学》杂志上中国神经发育障碍杂志CHINESS

研究人员还观察了与FA密切相关的白质结构的其他三种测量方法。其中一种被称为轴向扩散,自闭症女孩比自闭症男孩或其他性别的孩子表现出更高的价值观。

这种差异在胼胝体,一捆神经纤维,弥合了大脑的两半,也有与自闭症

穆克吉说:“他们能够在自闭症患者的白质微结构异常方面显示出非常明显的性别差异。”“这可能是关于男孩和女孩自闭症基因成因差异的线索。”

研究人员从研究中跟踪这些儿童,以追踪FA和其他指标随年龄的变化。他们也在研究这些变化的强度是否与自闭症特征的严重程度有关。


参考:
  1. 安德鲁斯D.S.et al。JNeurodevDisord。1132 (2019)PubMed