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新闻 自闭症研究的最新进展。
一个睡在云端的孩子
插图由Federica Bordoni绘制
新闻

自闭症的睡眠问题,解释

通过/ 2020年2月6日
编者按

本文最初发表于2017年11月。为了反映更近期的研究,它已被修订。

一夜好眠并不能保证每个人都能得到,但对于许多自闭症患者来说,一夜好眠绝对是难以捉摸的。患有这种症状的人经常难以入睡和保持睡眠。

这可能会恶化他们的某些症状,比如重复的行为,这反过来会使睡眠更加困难。

考虑到这种破坏性的反馈循环,睡眠问题最紧迫的问题之一对于那些患有自闭症的家庭来说。但到目前为止,这也是自闭症研究最少的方面之一。

以下是迄今为止研究人员对自闭症睡眠问题的原因和后果以及治疗方法的了解。

睡眠问题有多普遍自闭症儿童?
2019年的一项研究表明,近80%的自闭症患者存在睡眠问题患有自闭症的学龄前儿童睡眠中断。自闭症儿童的睡眠问题是普通儿童或其他发育不良儿童的两倍。

什么样的睡眠这些问题在自闭症?
患有自闭症的人容易失眠他们比一般人平均多花11分钟才能入睡,许多人在夜间经常醒来。有些人患有睡眠呼吸暂停,这种情况会导致他们在夜间多次停止呼吸。

自闭症患者的睡眠恢复能力也不如一般人。他们大约有15%的睡眠时间是在睡觉快速眼球运动(REM)阶段,这是学习和记忆的关键阶段。相比之下,大多数神经正常的人,夜间睡眠中约有23%的时间用于快速眼动。

缺乏良好的睡眠会有什么后果吗吗?
越来越多的证据表明,睡眠过少会加重自闭症的症状,比如社交技能差。那些睡眠不足的孩子经常有睡眠不足的症状更严重的重复行为也比其他患有自闭症的人更难交到朋友。他们在智力测试中也往往得分较低。然而,目前还不清楚这些问题是源于睡眠不足,还是与睡眠不足有关,还是两者兼有。

2009年的一项研究发现,睡眠困难的自闭症儿童比睡眠好的自闭症儿童更活跃,更容易分心1

W沪元自闭症患者困难睡眠荷兰国际集团(ing)吗?
很多自闭症患者都有其他条件,肠胃问题,注意缺陷多动障碍(ADHD)或焦虑而每一种都会干扰睡眠。例如,便秘引起的痉挛可能会让自闭症患者晚上睡不着觉。感官敏感光线、声音或触摸可能会导致入睡困难。睡眠问题也可能是自闭症患者的抑郁,尽管这是睡眠困难的原因还是结果还不清楚。

患有这些疾病的人也可能服用影响睡眠的药物。例如,许多患有多动症的人服用兴奋剂这类疾病会导致失眠。

在某些情况下,这一谱系的人携带突变,使他们容易出现睡眠问题。研究表明,自闭症患者比一般人更有可能有基因突变控制睡眠-觉醒周期或者是那些链接到失眠。一些研究表明,这一谱系的人携带影响褪黑激素水平是一种控制睡眠的天然激素。

如何可以研究人员评估睡眠问题在自闭症患者身上?
多导睡眠描记术是最常见、最彻底的一种睡眠测试。它可以跟踪人的脑电波、眼睛和肢体运动,以及睡眠时的呼吸模式。因为它需要多个传感器、电线和计算机,通常是在实验室里完成的。

但这种黄金标准的方法并不总是适用于自闭症患者,他们中的许多人在就寝时间都有特定的习惯。至少有一个研究小组多导睡眠仪进入家庭来解决这个问题。

一种不那么麻烦的睡眠测试是活动记录仪,它用一个类似腕表的设备记录一个人整晚的活动。人们可以在家里使用该设备记录一个人每晚的睡眠时间。

研究人员还可以通过采访家庭成员或要求他们保持睡眠日记来了解睡眠模式。但这些方法容易出错,因为它们依赖于人们的记忆。

治疗可用帮助患有自闭症的人睡得更好吗?
在某些方面,解决办法很简单:建立一个例行公事,比如睡前活动的顺序,通常有助于一个人入睡;改变温度也可以照明在卧室里。坚持有规律的上床和起床时间可以让大脑和身体有一个时间表,让睡眠更可靠。

美国食品和药物管理局已经批准了治疗失眠的药物,比如安必恩,用于成人自闭症患者,但不适用于儿童。对于更严重的问题,如睡眠呼吸暂停,临床医生有时建议使用夜间呼吸设备,如持续正压通气(CPAP)机,在极少数情况下,建议进行手术。

但对于许多睡眠问题,褪黑激素补充剂也许是个不错的选择。一些研究表明,这些补充剂有助于自闭症儿童更快入睡,获得更高质量的睡眠。

会更好的睡眠改善的生活质量对于那些患有这种疾病的人来说吗?
也许吧。在这个问题上还没有大规模的、权威的研究。但研究表明典型的孩子那些患有自闭症通过手术缓解睡眠呼吸困难的患者表现出更好的社交和注意力,以及更少的重复性行为。在一项针对服用褪黑素补充剂的自闭症儿童的小型研究中,家长们报告了类似的改善。

儿科医生说,更好的睡眠“并不能治愈自闭症”安吉拉Maxwell-Horn他是田纳西州纳什维尔范德比尔特大学(Vanderbilt University)的儿科助理教授。但是,她说,恢复正常睡眠的自闭症儿童似乎学习效果更好,更少急躁,问题行为也更少。


引用:
  1. 高盛S.E.et al。Dev Neuropsychol。34560 - 573 (2009)PubMed