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消息 自闭症研究的最新进展。
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自闭症患者的感觉过载可能是由于大脑过于警惕所致

通过/ 2019年7月29日
男孩捂住耳朵
关注自闭症患者可能对背景噪音有异常强烈的反应。

goodmoments / iStock

根据一项新研究,一些自闭症儿童的大脑不适应重复的触摸或声音,即使在几分钟后也是如此1

对大多数人来说,噪音或不寻常的纹理等感官刺激会触发处理感官信息的大脑区域的活动。然而,如果刺激持续存在,大脑就会抑制其反应。这个过程称为养护它能让人们忽略不重要的感觉,比如空调的声音或穿羊毛衫的感觉,这样他们就能关注新的信息。

新的研究发现,一些自闭症儿童并没有表现出习惯——这也许可以解释为什么这些儿童会出现这种情况表现出不寻常的反应到感觉,例如在嘈杂的环境中捂住耳朵或拒绝穿有发痒标签的衣服,首席研究员说书拉密绿洛杉矶加州大学精神病学与生物侵蚀科学助理临床教授。

格林说:“就好像你的大脑一直在试图从这些刺激中找出意义。”“它为此付出了很多努力,这是非常压倒性的,非常令人疲惫的。”

研究结果表明,这些自闭症儿童不会从“暴露疗法”中受益,暴露疗法是指治疗师逐渐将一个人暴露在越来越多的恼人刺激下。

“我们需要找到另一种不涉及接触的治疗方法,”说Johnna史瓦兹他是加州大学戴维斯分校(University of California, Davis)人类生态学助理教授,并未参与这项研究。

间歇训练

绿色和她的同事在42名患有自闭症和27名典型儿童的儿童中汲取了大脑对感官刺激的响应,年龄在8至18岁,年龄在8至18岁,他们有平均或高于普通智力。

孩子的父母填写了两份评估孩子感官反应的问卷。调查问卷显示,一般来说,控制组的孩子比自闭症组的孩子更不敏感。

研究人员根据他们的分数将自闭症儿童分成两组:那些非常响应触摸和声音的人以及那些不那么少的人。然后他们扫描了每个孩子的大脑,而孩子经历过一系列刺激,每次持续15秒:白噪声,沿着左臂揉搓的刮擦海绵,然后一次。序列循环六次。

该团队在处理声音和触摸的地区和asmygdala中监测大脑活动,从而过滤感官信息。

在前两轮刺激中,所有儿童的大脑活动都有所增加。在对照组和感觉反应较低的自闭症儿童中,大脑活动在第三轮和第四轮时下降,并保持低水平。相比之下,高感官反应的自闭症儿童的大脑活动往往在所有六个回合中都保持高水平。

然后,格林的团队又让孩子们接受了两轮刺激——这一次,使用的是频率不同的白噪音和质地不同的海绵。

典型的儿童在第一轮期间表现出脑活动略微增加,但不是第二个,表明他们将刺激识别为新的但是调整它们,因为刺激与之前的刺激如此相似。

高度响应的自闭症儿童在整个脑中活动升高,符合他们无法习惯的态度。然而,其他自闭症儿童没有对新刺激的脑反应。这可能意味着这些孩子无法判断刺激是新的,或者他们的大脑在绿色说,他们的大脑已经强烈地夯实了对原始刺激的反应,以至于他们无法以响应新信息而激活。

同步

为了了解这些反应模式,研究人员分析了两个脑区中同步活动的变化:杏仁醛和胰蛋白酶体皮质(OFC),其调节Amygdala。他们专注于六轮原始刺激期间的活动。

一般的孩子在前三轮到最后三轮之间没有变化。相反,在高反应的自闭症儿童中,当其中一个区域在前三轮活动时,另一个区域就会停止活动,反之亦然。格林说,这可能是OFC试图关闭杏仁核以帮助大脑适应刺激的信号。这种不平衡在最后三轮的接触中消失了,这也许可以解释为什么这些孩子没有表现出习惯化。

Swartz警告说,该分析只检测同步活动中的变化——而不是这些变化发生的机制。OFC关闭杏仁核“是一种可能性,”她说,“但我们目前使用的方法在获取那种程度的细节方面还不太好。”

格林说,在其他自闭症儿童中,这两个区域起初都增加了活动,然后表现出相反的反应——可能是为了避免感觉过载。这种模式还表明,对感官刺激没有过度反应的自闭症儿童对刺激的处理方式仍然与对照组不同。

格林说:“即使他们没有表现出那些典型的感官过度反应行为,他们的大脑处理感官刺激可能仍然很累。”这项研究结果发表在6月的《纽约时报》上美国精神病学杂志

研究这一现象的研究人员应该测量并解释参与者的焦虑因为焦急的人对各种刺激的习惯有困难,所以说Natalia Kleinhans.他是西雅图华盛顿大学放射学副教授,并没有参与这项研究。

格林说,她的团队尚未发表的研究表明,即使研究人员控制了焦虑因素,这些发现仍然成立。他们正在研究在一个较大的儿童群体中,习惯是如何随着年龄的变化而变化的。


参考:
  1. 绿色S.A.等等。是。J.精神病学出版前的Epub (2019)PubMed