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新闻 自闭症研究的最新进展。
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自闭症患者的“自我”意识受损

通过/ 2008年2月13日

自闭症患者很难看清自己在社交场合中的角色。这是第一项对个人与他人互动时大脑扫描的研究ʼ得出的结论。这项技术可能会成为一种诊断工具。

长期以来,人们一直认为自闭症患者难以适应社交环境,因为他们无法理解他人的想法。但是上周发表的一篇新论文神经元这表明问题也可能出在他们的“自我”概念上。

阅读蒙塔古在德克萨斯州休斯顿的贝勒医学院(Baylor College of Medicine),他和同事们开发了一种他们称之为超扫描的方法,利用功能性磁共振成像(fMRI)来同时观察两个人的脑血流,因为他们在投资游戏中学会了信任彼此。

在这个游戏中,一个玩家,即投资者,给另一个玩家,即受托人,一小笔钱。这笔钱会增加两倍,交给受托人,然后由受托人决定向投资者偿还多少。随着游戏的重复进行超过10个回合,玩家通常会了解到,通过相互信任和投资一些钱,他们将获得一些回报。

在前期的工作中,蒙塔古显示这个游戏触发两种特征模式的健康个体的扣带皮层的活动:一个模式时,球员们决定如何投资——这被认为与自我概念和第二次当他们学习他们是否已经收到钱1。扣带皮层负责整合与决策相关的多种认知信息。

在自闭症患者和高智商与对照组,第一个扣带皮层模式——的投资——是缺失或减少,即使这些受试者充分了解如何玩游戏和他们的钱没有不同于对照组,研究人员发现2。相反,这些人的反应就像是在和电脑玩游戏。

结果表明,在自闭症的人们中观察到的一些社会问题可能是他们对“自我的感知不足的感知”。蒙塔梅表明他们无法将部分归因于社会局势上的一部分。“他们不了解他们在社交交流中的角色,”他说。

控制的交互

神经系统科学家克里斯弗里斯她还写了一篇相关文章3.他对结果的解释略有不同。

在伦敦大学学院(University College London)研究社会互动神经基础的弗里斯(Frith)说,自闭症患者不担心别人会怎么看他们,比如,他们决定投资多少。“他们不考虑自己的声誉,”弗里斯说。“这表明他们并不是完全不爱社交——只是在这一方面。”

自闭症患者可能在理解自己和理解他人的思想方面都有困难,因为这些概念在大脑中是如此紧密地交织在一起,注意到马可Iacoboni他在加州大学洛杉矶分校研究社会行为。“没有自我没有他人,也没有他人没有自我,”Iacoboni说。

Montague的集团正在为具有较低智商的自闭症的人来说是一个更简单的实验,但是说观察可能对具有高功能自闭症的个人是独一无二的。Montague说,可以将该方法开发成自闭症的诊断工具。例如,Cingulate Cortex中的活动程度可能有助于医生确定人类患有自闭症的程度,或者,也许是药物或治疗是否改善了他们的反应。

研究人员说,这种类型的神经经济学研究在进一步研究自闭症和人格障碍方面可能被证明是非常宝贵的,因为它把非常复杂的社会情况归结为可控的互动,在这种互动中,反应可以用扫描仪测量和量化。然而,Iacoboni指出,这种结构化的社交交流可能会过度简化人际互动,错过现实生活中的一些微妙之处:“我们可能会失去社交互动复杂性中一些重要的东西。”


参考:
  1. 汤姆林D。et al。科学3121047 - 1050 (2006)PubMed
  2. Chiu P.H.et al。神经元57,463-473(2008)PubMed
  3. 弗里思C.D.和u.c神经元57,331-332(2008)PubMed