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新闻 自闭症研究的最新进展。
插图:Laurène Boglio
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自闭症中的重复行为和“刺激”,解释

通过/ 2020年1月31日

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受限的兴趣和重复的行为构成了精神病学诊断手册中定义自闭症的两个标准之一。

但这一领域包含了各种各样的特征,这些特征可能会以不同的组合形式出现在自闭症患者中,且严重性各不相同。在这里,我们描述了对重要性的理解的变化重复的行为以及争取他们接受的运动。

什么是重复行为?
科学家将重复行为分为两类。所谓的“低阶”重复行为是指拍手、摆弄物体或摇晃身体等动作,以及咕哝或重复某些短语等发声。“高阶”重复性行为包括自闭症特征,如常规和仪式、坚持相同和强烈的兴趣。

重复行为是自闭症独有的吗?
不。重复性运动行为也可以在大脑发育的其他条件下看到。例如,许多女孩与Rett综合症不停地绞扭或紧握他们的手。重复性行为也是注意缺陷多动障碍,强迫症精神分裂症

它们也是典型发展的一部分。典型的婴幼儿可能会反复踢腿,在玩耍时前后摇晃,或者兴奋地拍手。越来越多的人认为,这些动作对于帮助儿童了解他们的身体是如何工作的,以及发展协调的自主动作非常重要。

这些早期重复性动作在自闭症患者身上可能更加强烈,并且会持续到儿童时期。也就是说,即使是典型的成年人也可能会表现出重复的动作,比如抖腿、用手指在桌子上敲击或者聚精会神地咬笔帽。他们也可能对某个乐队或运动队有强烈的兴趣,就像自闭症患者对火车时刻表或蝴蝶分类法的兴趣一样。

重复行为是如何产生的理解是自闭症的重要组成部分吗?
重复行为是自闭症在蹒跚学步时出现的第一个迹象。它们在所有自闭症患者中都存在。然而,这些症状在认知能力较低的人身上更明显。

自自闭症首次被描述以来,重复性行为就被认为是自闭症的一部分。Leo Kanner汉斯·阿斯伯格注意到在他们描述的第一个孩子身上有重复的动作和相同的坚持Grunya Sukhareva他是早期自闭症研究人员。

然而,几十年来对自闭症的研究主要集中在自闭症的另一组特征上:社交困难和沟通问题。结果,重复性行为不能很好地学习或理解。

重复行为并不是自闭症诊断标准的必要部分,这一标准在之前版本的《精神障碍诊断和统计手册》中有定义。在过去的十年里,科学家们开始认为这些行为是自闭症定义的核心。

“刺激”是如何联系起来的重复的行为吗?
旋转、拍手或发声等一系列重复动作有时被称为“刺激”。这是自我刺激行为(self-stimulatory behavior)的缩写,是一些自闭症患者使用的一个临床术语。他们也说出了重要性他们的“敌人”。

不过,一些研究人员对“刺激”一词提出了批评,称它实际上可能会阻碍人们对重复性行为的接受。

“一旦你这样称呼它,你就不会再考虑为什么(自闭症患者)会这样做了,”他说马修·古德温他是马萨诸塞州波士顿市东北大学(Northeastern University)健康科学和计算机科学副教授。他说,如果这些行为仅仅被视为自我刺激,自闭症患者可能会面临压抑这些行为的压力。

重复的行为有超越自我激励的功能吗?
目前几乎没有具体的研究可以回答这个问题。一些研究人员认为,重复性行为为自闭症患者提供了一种将外界拒之门外的方式。另一些人则认为,这些行为没有任何作用,只是反映了神经系统的紊乱。

然而,在过去的几年里,自闭症患者描述了多种功能他们的重复行为起作用。

他们说,有时候,这些行为让人感觉很好。但除此之外,重复的行为可以为这些人提供一种让他们平静下来的方法焦虑,产生或保持身体的知觉,集中注意力或处理压倒性的感觉或情绪。它们也可以帮助自闭症患者与他人交流他们的精神或情绪状态。

同样的行为在不同的人身上可能有不同的作用,甚至在不同的时间对同一个人也可能有不同的作用,这取决于当时的情况或心情。

重复的行为会有害吗?
有时。强烈或持续的重复行为会阻碍自闭症患者参与重要的活动,比如在学校学习。偶尔,它们会导致伤害他人或自残,比如一个人反复用头撞墙。

除了这些伤害之外,重复的行为可能会分散他人的注意力,或者,如果被他人认为是奇怪的,可能会对自闭症患者产生社会影响,使他们更难交朋友或找到工作。

怎样才能最好地管理重复的行为?
没有可靠的方法来治疗自闭症中的重复行为。

多年来,临床医生专注于消除自闭症患者的重复行为。这有时涉及到极端的方法,比如开强效抗精神病药物,当孩子们有这些行为时,给他们耳光或者对他们实施电击。

许多临床医生现在质疑,这些行为是否需要干预,除非它们会对自闭症患者或其他人造成身体伤害。

当一种行为干扰或妨碍自闭症患者参加学校或其他活动时,临床医生可能会尝试识别这种行为的功能。例如,如果在教室里转圈圈能帮助自闭症儿童缓解焦虑,她的医生可能会设法减少焦虑,或者建议她采取另一种破坏性较小的平静行为。

对于别人可能认为奇怪的行为,自闭症患者可能需要帮助来设计策略,直到他们独自一人或与不带偏见的人在一起时才去做这些行为。或者仅仅是社会,而不是自闭症患者,必须改变。