跳到主要内容
配置文件 为孤独症研究做出贡献的科学家的画像。
新闻/配置文件

Rebecca Saxe:精细调整思想理论

通过/ 2009年1月26日

去年11月的一天,就像她每周做几次一样,认知科学家丽贝卡萨克斯对大脑进行了讲座。这次,她的观众不是Massachusetts理工学院(麻省理工学院)的其他科学家或哲学家或本科生,而是罗德岛司法机构的80多个议员。

她回忆说,Saxe的演讲中充满了“关于大脑的超级酷的东西”。她告诉法官,每个人的大脑折叠方式都是完全相同的;我们大脑内部的大部分物质不是脑细胞,也就是灰质,而是细胞之间的连接,也就是白质。

29岁的萨克森身高不超过5英尺。她非常朴实,通常很害羞,当她研究人类大脑的奥秘时,她变得非常活跃。可惜的是,评委们并没有分享她的热情。“他们的反应是,‘嗯,这很好,’”她笑着回忆道。“我完全叫错了。”

通过Saxe的研究重点呈现出讽刺意味的是:能够神圣的能力。

这种能够感知别人想要什么,相信或意图被称为“思想理论这个想法已经吸引了哲学家和心理学家几个世纪,但是直到2003年,一个24岁的研究生Saxe在大脑中发现了一个精确的区域——颞顶叶交界处,或TPJ——当我们想到别人在想什么时,这个区域会特别活跃1

“这真是一个非凡的发现,”他说南希·坎维舍他是麻省理工学院的认知神经科学家,也是萨克斯的博士顾问。“她做出这一重大发现的大脑部位,似乎最有可能在自闭症中发挥重要作用。”

在过去的一年里,Saxe在麻省理工学院大脑和认知科学系自己的实验室里工作,她一直在设计大脑成像实验来研究婴儿的大脑发育、道德判断和自闭症患者的心智理论,自闭症患者经常在理解他人方面有困难ʼthought。

例如,在本月开始的实验中,她使用了一种新的程序,该程序使用现场视频在实时,来回社会互动期间观察大脑活动 - 这是她预测的措施将在自闭症中的人们中对不同的不同。

在萨克伊的研究中的共同线程,包括她最近进入自闭症的研究,正在发现动物中的人脑是什么。

“我们可能有理由相信,人类高水平的社会能力与其他动物不同。在这种情况下,我们需要研究人类的神经基础,因为那是他们唯一的位置,”她说。

早期的成功:

萨克森从小就对人类着迷,因为她知道人类是由微小的原子组成的。“我认为这是我听过的最令人吃惊的事情,”她说。“你可以把碎片拼凑成一个完整的人,这真是令人难以置信;这仍然是令人难以置信的。”

因为DNA是这些生物片段中最小的,她的好奇心促使她首先考虑研究遗传学。但这并没有持续太久。基因造就了身体,而她想要打开思维的大门。这个故事并不完全是由基因决定的。事实上,这可能主要不是由基因决定的,”她说。高中毕业时,她决定成为一名认知科学家。

1997年秋,Saxe从加拿大多伦多搬到了英国牛津大学。在那里,她研究了著名认知科学家的注意力克钦独立军诺的实验室他毕业时获得了第一荣誉奖章。

接下来,Saxe转到麻省理工学院(MIT)光滑的麦戈文大脑研究所(McGovern Institute for Brain Research),在那里开始了她的博士学位。

坎维舍尔说:“当她走进面试门的时候,五分钟内就能明显看出,她的智力完全超乎常人。”“我知道我想让她马上到我的实验室来。”

Saxe的博士论文于2003年完成,产生了几个主要的发现,其中最著名的是确定颞顶叶连接是大脑的心理联系理论。它获得了麻省理工学院大脑和认知科学系的优秀论文奖,并最终以四篇同行评审的论文发表2,3.,4

同年,她被哈佛大学录取为大三学生研究员协会是一项精英计划,授予学者三年的财政支持,但他们希望使用。在接下来的三年里,在哈佛教授进行研究苏珊凯莉Saxe很高兴地完成了该项目唯一重要的要求:与其他研究员一起参加周一晚餐、周二午餐和周五午餐。

星期一晚餐是豪华的五道菜,在木镶板用餐室举行。他们总是包括一个巧克力舞台,萨克斯曾经用于坐在桌子上的那些实验。

她给了她从世界各地的水平巧克力,每个人都有不同的可可和黄油,然后要求他们描述他们品尝的味道,并猜测哪些。

“这说明了丽贝卡的个性:以一种相当严格的方式使用科学方法,既给人以乐趣,又试图调查人类经验的细微差别,”回忆道伊丽莎白营他参与了这个即兴实验,至今仍是萨克斯的亲密朋友之一。

人类经验的一部分是哲学、语言和文学,萨克森一直在努力学习这些学科。

2007年2月,营地,萨克斯和Vanessa Ryan.另一位初级研究员去了新泽西州的罗格斯大学,对哲学,文学和认知科学在哲学中使用的讲话。

在飞机上,Saxe突然问Ryan她是如何教文学的。她拿出了伦敦书籍审查或者某些东西,指出了一首我从未读过的诗,她从未读过,并说,“让我们做一个班级”,“布朗大学英语助理教授Ryan回忆起Ryan。“丽贝卡有一个真正的好奇心和愿意参与她不知道的东西,”她补充道。

萨克斯将员工的社会描述为一个充满“相当有趣的人”的“相当令人敬畏的社会智力世界” - 其中一个人,艾伦亚当斯她于2007年9月结婚,滑翔机飞行员和麻省理工学院的物理教授。

现场反馈:

一个星期二下午在12月初,萨克斯站在Dim Technician的房间的后面,为麻省理工学院的人类功能磁共振成像(FMRI)机器,作为她的博士后研究员的一个专注地观看,扫描了一名女大学生的大脑。妇女大脑的灰色和白色图像突然出现在其中一台计算机上。“你以前见过大脑吗?”萨克斯兴奋地低声说。

到目前为止,Saxe已经使用功能磁共振成像来测量大脑区域,不仅涉及到心理理论,而且涉及到做出人格判断5,道德判断6甚至倾听动作动词7

在一个典型的功能磁共振成像实验中,参与者被限制在一个类似棺材的机器中,用来测量流经大脑的血液流动的磁场变化。因为活跃的神经元比不活跃的神经元消耗更多的血液,这张图片给了科学家一个近似的大脑区域在特定的任务中比其他区域更活跃,例如听一个词或对一个假设的情况做出道德决定。

然而,参与者必须尽可能保持安静,这使得在实时社交互动中测量大脑活动是不可能的,或者几乎不可能。

在过去的几个月里,Saxe设计了一个新的范例来克服这个障碍。在实验中,参与者通过一个有角度的镜子观看投射在功能磁共振成形机后面屏幕上的视频片段,并在观看过程中被自己拍摄下来。这样一来,参与者和坐在另一个房间的实验者就可以实时互动了。

例如,在一个实验中,研究人员展示了参与者的两个桶,每个桶都隐藏在里面的玩具,并要求参与者看看他们想看玩具的桶。虽然这是开展的,但FMRI机器记录他的大脑如何应对互动的各个部分。

在随后的试验中,参与者会看到之前互动的视频片段,而不是实时反馈。

以前的实验表明,婴儿只有3个月的年龄可以检测到与母亲的社会互动的实况视频已被交换为录音。“婴儿对此作出负面反应,他们哭了。即使他们的妈妈在做什么微笑和说话时,他们也可以检测到这不是一个不再是争论,“Saxe解释道。

一些研究表明,自闭症患者的反应是不同的。在2006年,莎莉罗杰斯来自加利福尼亚大学戴维斯的同事在6个月大的婴儿进行了类似的视频实验。

罗杰斯发现,当将实时的母乳与母亲的面部表情进行交换时,大多数婴儿会立即注视母亲的眼睛。相比之下,被诊断为自闭症的高危婴儿看眼睛的次数要少得多8

Saxe说,她希望她的fMRI版本的实验能够指出自闭症患者与这些行为观察相关的神经差异。在对正常成年人进行测试后,她希望将其应用于已经使用各种行为干预手段进行治疗的自闭症青少年。

她说:“我们希望,如果我们得到一种测量方法,表明接受培训前的自闭症患者与健康人的不同之处,那么我们就能够使用这种方法,并询问培训是否产生了影响。”

萨克斯还规划了其他与自闭症相关的实验,包括陷入自闭症的脑部扫描,造成道德判决,以及对婴儿在发展自闭症的风险中如何发展的综合调查。

与此同时,虽然她没有太多的法官运气,但她正在鼓励新一代科学家彻底调查人类体验。在一家本科课程,她于去年设计的一位学生,每个学期都致力于在认知科学中进行新的实验。

“我不能让他们做假实验,”萨克斯说。“科学的唯一原因是因为它是找出答案的唯一方法,你关心答案是什么。”

引用:


  1. 萨克斯r和坎维舍N。科学杂志191835 - 1842 (2003)PubMed.
  2. 萨克斯R。et al。神经心理学42.,1435-1446(2004)PubMed.
  3. 萨克斯R。et al。为基础。启Psychol。55.87 - 124 (2004)PubMed.
  4. 萨克斯R。Cogn趋势。科学。9174 - 179 (2005)PubMed.
  5. Heberlein A.S.和萨克斯r.科学杂志28770 - 777 (2005)PubMed.
  6. Young L.和Saxe R.。J. Cogn。Neurosci。(2008)epub领先于印刷品PubMed.
  7. Bedny米et al。j . >。2811347 - 11353 (2008)PubMed.
  8. Merin N。et al。J.自闭症开发。讨厌。37108 - 121 (2007)PubMed.