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概要文件 正在制作自闭症研究标记的科学家的肖像。
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Helen Tager-Flusberg:解码自闭症的语言

经过/ 2011年11月24日

出去冒险:Language Guru Helen Tager-Flusberg,在最近到了哥斯达黎加之旅,喜欢环游世界。

千人左右的患有自闭症Helen Tager-Flusberg自20世纪70年代以来已经研究过,一个人在记忆中突然突出:一个13岁的男孩,他的特殊教育教师一直帮助他认识到不同的情绪。

当男孩走进Tager-Flusberg的小型研究室时,她问他,“你今天过得怎么样?”

他直截了当地看着她,用扑克脸说,“我很高兴,疯狂,高兴和悲伤!”

TAGER-FLUSBERG仍然记得他的反应令她的反应。

“我无法决定 - 他理解这些话吗?他真的经历过所有这些吗?是他刚刚学到了这些话吗?他因为押韵而选中这些话了吗?事实上,所有这些都有一点点讽刺吗?“TAGER-FLUSBERG召回。“我无能为力。但它睁开了我的眼睛,也许对某些人来说有更多的人,你不能把它们带到面值。“

自闭症中的语言赤字是复杂和多样化的:许多孩子有语言延迟,有些人用单调说话或重复他人的话,有些不要说话。波士顿大学的心理学教授标题 - 弗兰伯格和议员国际自闭症研究学会,致力于她的职业生涯来整理它。

“如果你问有人,那么谁是学习自闭症语言的着名人物?”她是铭记的名字,“肯韦克勒,马萨诸塞州理工学院(麻省理工学院)大脑和认知科学教授。

自从近40年前从伦敦到波士顿搬迁以来,Tager-Flusberg已经使用各种方法调查了自闭症人民的语言能力:心理测试,眼睛跟踪,脑成像,最近,通过研究患有疾病的孩子的年轻兄弟姐妹。她现在提出了患有自闭症的口头子女中的大多数语言相关的赤字与其他语言障碍中所见的语言相关赤字没有什么不同 - 一个例外。

“在你看到自闭症的差异,在真正需要一个的语言中的差异思想理论“她说,指的是理解的能力其他人的信仰和意图。“他们在社会背景下有效且适当地使用语言的能力是显着损害的。”

坚韧的饼干:

TAGER-FLUSBERG出生于英格兰,但她在哈佛大学的令人讨厌的认真和几乎完全男性实验心理学部门进行了研究生。这是在20世纪70年代,她与B.F. Skinner的喜欢分享了走廊,也许是最着名的,用于设计一个向大鼠提供电冲击的盒子。

“这是非常严肃的心理学家,主要没有处理活人类。他们以极度严格而且不愉快而闻名,“凯茜领主据哈佛大学与Tager-Flusberg重叠,并于纽约 - 长老医院脑发展研究所主任。

仍然,以她无意义的英国敏感而闻名的Tager-Flusberg并没有伤害自己的麻烦。“她强烈突然出来了,”罗说。

主和TAGER-FLUSBERG两人都与罗杰·棕色的毕业生一起工作,他在语言开发期间与他的同事一起站立了对儿童的长期观察。TAGER-FLUSBERG对自闭症的儿童施加了与自闭症的儿童相同的方法,这种疾病当时受到了很少的注意。

例如,为了她的论文,她调查了儿童是否患有自闭症,通过给予他们的句子来了解语法,或语言的语法规则 -“男孩推着女孩”“女孩被男孩推了”- 并要求他们使用玩具采取行动每个句子。

她发现,健康的儿童和自闭症的人都使用简单的单词策略,这假设主题在对象之前。换句话说,自闭症的儿童似乎与健康的儿童一样的方式与众不同。

这是一个令人惊讶的是,特别是因为当时的语言学家深入关注语法的重要性。TAGER-FLUSBERG使用心理学在以下二十年中花了深入研究自闭症中的语言赤字。

例如,在1992年的研究中,她分析了与母亲在他们家中与母亲的对话的录音。她发现患有自闭症的儿童较少对心理状态的引用较少,因为他们的不常用使用动词,如相信,人物,忘记和欺骗,与典型的控制或有唐氏综合征的人相比1

这几天,她在波士顿大学的团队正在利用类似的研究设计来探索自闭症的儿童如何使用代词。到目前为止,他们的数据表明,疾病的儿童通常在没有正确的上下文的情况下使用代词。例如,如果故事中有三名女性,他们可能将他们中的每一个称为“她”。

这两个研究表明,在没有考虑观众的情况下,自闭症的儿童都说,Tager-Flusberg说。

“当你讲故事时,它不是关于你讲故事,这是关于你的听众听到它,”她说。“要有心灵理论,你必须欣赏这就是你正在做的事情。”

许多方法:

然而,不是每个人都同意,自闭症中的人们缺乏患有社会认知的语言。例如,韦克勒有未发表的结果,表明患有自闭症的儿童与某些语法规则斗争。他说:“我认为它会结果是,自闭症中的语言缺陷比以前的假设更糟糕的是,他说。

解决这些差异,Wexler和Tager-Flusberg以及麻省理工学院的一些差异John Gabrieli.,计划扫描自闭症或其他语言障碍的儿童大脑,同时进行语法判断或重复制作词语。

这愿意使用各种技术区分Tager-Flusberg从大多数实验性心理学家。

“她总是有兴趣使用新的东西,”她的合作者说苏珊爱尔斯坦,迈阿密大学精神病学教授。“【Tager-Flusberg]带来了各种各样的合作,并汇集了不寻常的技能的人 - 经常与自己无关。”

例如,Tager-Flusberg开始使用查尔斯尼尔森,儿童医院波士顿的研究总监,在2004年夏天在Cape Cod的肘部会议后,这两者推出了一个项目的患有自闭症的所谓的“婴儿SIBS”项目,他们有一个风险高于正常的风险发展疾病。

三月,他们报告说脑电图可以区分来自典型控制的9个月大的婴儿SIB,精度为80%2

Tager-Flusberg能够立即玩这么多项目是因为她是如此“组织和强迫”,纳尔森说。“她有时可以非常英国人。我必须把她用来减轻。“

Tager-Flusberg表示,她认为自己很幸运能够获得这种多种技术 - 几年前没有可用的工具,当时她通过这位13岁的男孩的扑克脸令人困惑。

“我永远不会想象我们的位置,我们今天将在做什么样的研究,当我第一次开始时,”我说。“那本来是一个梦想。所以这是科学职业生涯中最有价值的方面。“

参考:

1:TAGER-FLUSBERG H.儿童开发。63.,161-172(1992)PubMed.

2:Bosl W.等等。BMC Med.9.,18(2011)PubMed.