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新闻 自闭症研究的最新进展。
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催产素喷雾提高了自闭症儿童的社交技能

通过/ 2017年7月10
嗅嗅测试:催产素血液水平最低的儿童受益于激素的鼻喷雾。

catalinpetolea / shutterstock

一项小型临床试验的结果表明,使用催产素治疗可以提高一些自闭症儿童的社交技能。结果发表在今天的美国国家科学院院刊1

催产素被称为“爱情荷尔蒙”,增强动物的社会行为。这种效果使其成为潜在的自闭症治疗。但是人们的研究一直不一致:一些小试验表明了荷尔蒙能提高社交技能在自闭症患者和其他人身上没有显示出任何好处。这可能是因为只有一小部分自闭症患者对治疗有反应。

在这项新的研究中,研究人员试图确定这一子集。该研究小组在2014年发现,血液中催产素水平相对较高的儿童比血液中催产素水平较低的儿童社交技能更好2

在他们的新工作中,研究人员检查了自闭症儿童的催产素水平是否会改变儿童对荷尔蒙治疗的反应。他们发现,治疗前低水平的荷尔蒙与社交技能的提高最为相关。

“我们需要考虑一种针对自闭症的精确医学方法,”他说凯伦·帕克他是加州斯坦福大学精神病学副教授,共同领导了这项研究。“失败的(催产素)试验有相当数量,问题是:它们之所以失败,是因为所有的孩子都是盲目的、愚蠢的运气,他们的催产素基线水平非常高?”

这项研究标志着第一次成功尝试找到预测对治疗反应的生物标记。

“这项研究旨在提示一种荷尔蒙为基础的生物标志物对于催产素的治疗来说,这是有意义的,也是有希望的进步。亚当Guastella他是澳大利亚悉尼大学大脑与心智中心的心理学教授,并没有参与这项研究。

激素帮助:

研究人员招募了34名6至12岁的自闭症儿童。父母给他们的孩子每天两次鼻腔喷雾剂,持续四周;其中16名儿童使用了含有催产素的喷雾剂,18名儿童使用了安慰剂。(催产素组的两个孩子后来退出了研究。)

研究人员在试验开始和结束时测量了儿童血液中的催产素水平。他们使用一份名为社会反应量表(SRS)的家长问卷来评估孩子们的社交技能,并使用其他测试来评估药物对他们的影响重复行为焦虑水平

仅根据SRS评分,催产素治疗在社交技能方面并没有显著改善。但是当研究人员在试验开始时建立了一个统计模型来解释孩子们的催产素水平时,他们发现接受催产素的孩子比接受安慰剂的孩子在SRS中有更多的改善。血液中催产素初始水平最低的儿童通常表现出最大的改善。

一些收到安慰剂的儿童也表现出了他们的社交技能的改善。这些儿童在研究过程中也表现出催产素水平的增加。帕克说,这表明简单地参与研究提高了它们的催产素水平,并可能使其改善。她说,以其他方式提高催产素水平 - 说,通过行为干预 - 也可以是有益的。

接受治疗的儿童在重复行为或焦虑方面并没有减少,这表明这些发现是针对社交技能的。这种疗法没有严重的副作用。

展望未来:

人与人之间的催产素水平自然不同,甚至可能在一天中不断变化。研究人员试图通过在每天大致相同的时间给每个孩子抽血来减轻这种差异。

然而,安慰剂组催产素水平的变化可能是自然变化的结果,可能没有意义,说Linmarie柯奇他是北卡罗来纳州达勒姆的杜克孤独症和大脑发育中心的副主任,并没有参与这项研究。

研究人员还要注意试验没有评估催产素的长期影响。“应该有效地发现催产素,没有人会把它用四周并停止。我们必须确保长期管理是安全的,“联合主导的研究人员说安东尼奥Hardan他是斯坦福大学精神病学和行为科学教授。

确认催产素作为自闭症治疗的有效性需要更大、更长期的研究。怀着这个目标,Sikich和她的同事们招募了近300名自闭症患者参加为期24周的激素安慰剂对照试验。安慰剂组和治疗组将继续接受6个月的治疗。

该团队在治疗前,期间和之后测量参与者的催产素血液水平。它们还是监测改变催产素基因的表达和参与相同途径的其他基因的因素。


参考文献:
  1. Parker K.J.et al。Proc。国家的。学会科学。美国Epub先于印刷摘要
  2. Parker K.J.et al。Proc。国家的。学会科学。美国11112258 - 12263 (2014)PubMed