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新闻 自闭症研究的最新进展。
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成像研究对婴儿时期小脑在自闭症中的作用提出了质疑

通过/ 2021年1月13日
宝宝正在做核磁共振扫描
婴儿扫描:后来被诊断为自闭症的婴儿的大脑区域之间可能有一些连接,而这些连接在普通婴儿身上并不经常协同工作。

Morten Falch Sortland / Getty Images

小脑和多个大脑网络之间的连接似乎没有贡献自闭症特征的出现,根据未发表的研究,实际上今天在2021年神经科学学会全球连接体

小脑它是一个位于头骨底部的大脑结构,传统上被认为参与了运动的协调。“但越来越多的研究表明,它具有更普遍的预测功能,”他说佐伊鹰派他是一位研究生导师拿破仑情史白普鲁特约翰他在圣路易斯的华盛顿大学发表了这项研究。

这一新的认识使研究人员怀疑小脑可能在自闭症的运动和社交特征中发挥作用。

霍克斯和她的同事分析了94名婴儿的脑部扫描结果婴儿脑成像研究。今天报告的一些分析涉及“宝贝妹妹——那些有患有自闭症的哥哥姐姐的婴儿被诊断出患有自闭症的可能性更大的婴儿,以及其他一些婴儿的兄弟姐妹和没有自闭症家族史的婴儿。

大脑扫描测量了功能连接,即大脑区域之间的同步活动。

研究人员寻找了婴儿6个月时小脑连接程度与12个月和24个月时出现自闭症相关特征(如运动协调不良)之间的关系。他们还研究了6个月大的小脑连接是否与2岁时的自闭症诊断有关。

具体来说,他们检查了小脑和额顶叶网络之间的连通性,该网络涉及检测和对错误作出反应,以及小脑和大脑默认模式网络它在做白日梦和睡觉时活跃。

多个比较:

以前对IBIS数据的分析表明贯穿整个大脑的功能连接可以预测6个月大的婴儿以后会被诊断出自闭症。然而,在这项新的工作中,多项统计测试都未能揭示小脑连接和自闭症或自闭症行为之间的联系。

“我没有发现任何与小脑相关的信号,”霍克斯说。

因此,研究人员采取了更广泛的视角:他们搜索了整个大脑,发现了三对网络,在6个月时,这些网络之间的连接更强,预示着以后与自闭症相关的行为。但小脑在这些网络中并不是一个重要角色。

“这不是我们所期望发现的。但我认为这是未来研究的一个非常有前途的方向。

分析显示,6个月大的婴儿后额顶叶和视觉网络之间有很强的连接,在24个月大时表现出明显的重复行为。那些高前frontoparietal和后默认模式网络之间的连接动作协调不良在12个月里,和那些强大的前默认模式网络和cingulo-opercular之间的连接网络,参与控制的关注,已经在12个月糟糕的粗大运动技能。

这些结果与其他研究结果是一致的默认模式网络在自闭症中,这表明自闭症的大脑显示出网络之间的联系,而这些网络通常不是耦合的。霍克斯举例说,默认模式网络连接到感觉网络和参与特定任务的网络是不寻常的。

研究人员计划进一步分析这些网络。在其他时间点或使用其他成像方法的研究仍然可以发现小脑和自闭症特征的出现之间的联系,霍克斯说。

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