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新闻 自闭症研究的最新进展。
插图展示了一个由各种元素组成的迷宫:人脑、药物、染色体、工厂、云和闪电
插图:Laurène Boglio
新闻

自闭症的环境风险,解释说

通过/ 2018年11月5日

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自闭症是遗传和环境相互作用的结果。几十种基因都与这种情况有关,但从环境的角度来看,很难确定其中的因素。

在这里,我们解释了为什么很难将自闭症与环境因素联系起来,以及科学家们对环境如何影响自闭症风险的了解。

什么是环境风险因素?
“环境风险因素”一词通常被理解为指一个人接触到的化学物质或污染物。但科学家们使用了更广泛的定义:环境风险因素是改变患病可能性、且不存在于个人DNA中的任何因素。

自闭症的环境风险因素包括早产,在哥哥姐姐之后不久一位患有糖尿病的母亲为例。在过去15年左右的时间里,科学家们对这些因素进行了研究,以确定它们是如何导致自闭症的。但仍然没有什么明确的信息。

为什么我们不知道哪些环境因素会增加自闭症的风险?
关于环境与自闭症之间关系的研究得出了不一致的结果。例如,一些研究表明服用抗抑郁药在怀孕期间增加儿童患自闭症的风险;其他人则没有发现这样的联系。

大多数环境风险研究包括流行病学研究,确定环境中的某些因素与在大量人群中诊断的可能性之间的联系。但是这些研究并没有证明因果关系。

首先,它们充满了科学家们所称的“混杂因素”——这些变量往往一起流动,使人们难以确定因果关系。

更重要的是,因果关系可能并不清楚。例如,我们知道父亲年龄较大的孩子比那些有年轻父亲的孩子更容易得自闭症。但我们不知道是高龄父亲本身增加了自闭症的风险,还是带有更多自闭症遗传风险因素的男性,或许还表现出自闭症的特征,更倾向于在晚年生育孩子。

环境因素也往往难以衡量。父母可能没有意识到,或者忘记了他们和孩子所接触到的东西。或者,他们可能会过分重视他们认为可以解释孩子自闭症的任何细节。

自闭症的环境风险因素有哪些?
最被广泛接受的危险因素在妊娠期或出生前后起作用。各种各样的妊娠和分娩并发症会增加患自闭症的风险这些包括早产,低出生体重和产妇糖尿病高血压在怀孕期间。科学家们还不确定这些联系背后的机制。

母亲的免疫系统似乎在自闭症风险中起作用。感染,严重的疾病,如严重流感个案怀孕期间住院的孩子患自闭症的风险都会增加。患有自身免疫性疾病的女性患有自闭症的人的身体会攻击自己的组织,他们的孩子患自闭症的风险也较高。和动物研究表明某些免疫分子可以以可能与自闭症相关的方式改变基因表达和大脑发育。

暴露在药物丙戊酸钠用于治疗双相情感障碍和癫痫据了解,在子宫内出生会增加自闭症的风险,以及各种先天缺陷。

科学家还在研究哪些其他因素?
科学家们仍在试图梳理其影响孕妇在怀孕期间使用抗抑郁药从抑郁本身。这个问题很难解决的一个原因是,如果父母有大脑问题,他或她的孩子可能携带增加自闭症风险的共同基因因素。

在过去的几年里,有越来越多的证据表明,在妊娠期或生命早期暴露于空气污染会增加儿童患自闭症的风险。尽管如此,仍有许多问题有待解决,比如空气污染的诸多成分中,哪一种可能涉及其中。

哪些建议的风险因素已被排除?
尽管母亲的免疫因素和自闭症之间存在联系,但在怀孕期间常规接种疫苗,例如预防流感和自闭症的疫苗百日咳,不会增加自闭症的风险。

儿童疫苗同样是显而易见的。那些声称表明因果关系的研究是虚假的,已经被撤回了,而且没有可靠的证据支持它的人

科学家们还证明怀孕期间吸烟是导致自闭症的一个因素。当然,怀孕期间吸烟有害的原因还有很多。

有没有环境因素可以降低自闭症的风险?
科学家们正试图找出自闭症的环境风险因素,以便找到一种降低风险的方法。但有最有力证据支持的因素并不容易改变。

一些研究表明服用维生素D维生素B-9,或叶酸孕期补充酸可以降低婴儿患自闭症的风险。但证据并不确定。

科学家们正在做什么来发现更多?
新的统计技术正在帮助科学家解决混杂因素,并从流行病学研究中得出更有力的结论。动物研究为特定因素增加或减少自闭症风险的机制提供了证据。还有一些努力,比如环境对儿童健康结果的影响学习和自闭症的早期标志物这项研究从出生前就开始追踪儿童所处的环境和危险因素。

父母和准父母应该怎么做?
有自闭症孩子的高风险家庭——例如,因为他们已经有了一个自闭症孩子——应该咨询他们的医生或基因顾问以获得具体的建议。然而,对于大多数人来说,给孕妇的一般建议(注射流感疫苗,把产前维生素)不太可能造成伤害,甚至可能有帮助。

同样重要的是要记住,即使环境因素确实会增加自闭症的风险,生一个自闭症孩子的绝对风险是很小的。例如,2014年一项针对瑞典女性的大型研究揭示了这一点怀孕期间感染孩子患自闭症的风险从1%增加到1.3%。