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新闻 自闭症研究的最新进展。
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环境可能对自闭症患者的大脑结构有巨大的影响

通过/ 2021年1月12日
一对双胞胎坐在一张桌子旁的鲜红色椅子上。
双:非自闭症儿童和自闭症儿童的大脑结构主要是由基因决定的,但环境因素对后者的影响可能更大。

理查德·德鲁里/盖蒂图片社

环境因素影响大脑结构根据对双胞胎影像数据的分析,自闭症儿童的患病几率比非自闭症儿童高。研究人员今天在美国国立大学2021年全球连接体神经科学学会。(摘要链接仅适用于注册的会议与会者。)

研究发现,自闭症儿童与非自闭症儿童的大脑结构存在广泛差异。环境和基因影响的不同影响可能是导致这种异质性的原因,他说约翰•汉他是一名安东尼奥Hardan他在加州斯坦福大学的实验室展示了这项研究。

为了确定大脑结构差异在多大程度上是由遗传因素和环境因素造成的,Hegarty和他的同事们利用计算机模型对年龄在6到15岁的40对同卵双胞胎和44对异卵双胞胎的大脑成像数据进行了研究。研究对象包括32对双胞胎,其中两个孩子都患有自闭症,34对没有自闭症,还有18对一个孩子患有自闭症,另一个没有。

同卵双胞胎的DNA序列几乎完全相同,而异卵双胞胎的基因物质大约有50%是相同的。这两类人都在同一个家庭中长大,在很大程度上受到了共同的环境影响。

研究小组使用软件来计算每对双胞胎大脑不同部分的结构属性,然后应用该模型将同卵双胞胎和异卵双胞胎进行比较。通过这种方式,研究人员可以估计出与遗传因素和环境因素相关的大脑结构变化的比例。

在早期的研究中,研究人员检查元素大脑结构通过磁共振成像等手段测量体积和厚度不同的大脑区域。最近,他们还使用一种叫做扩散张量成像的成像技术检查了大脑白质的微观结构。

大脑的形状:

研究人员发现,在非自闭症和自闭症双胞胎中测量的大多数脑结构在很大程度上被遗传地确定。但环境因素在塑造自闭症的大脑而不是没有这种情况的情况下起着更强的作用。脑部结构中的效果特别强烈,已知受环境因素的影响,并且与自闭症有关,例如额头皮质和小脑,赫加蒂说。

然而,这一普遍发现并不适用于所有地方。Hegarty说,对于某些大脑区域,特别是位于大脑皮层以下的进化保守区域,自闭症儿童表现出比非自闭症儿童更强甚至更强的遗传效应。“这表明,可能有一些区域更容易受到自闭症遗传易感性的影响。”

他还指出,尽管双胞胎之间有很多共同的环境因素,比如父母的年龄,但并不是所有的因素都一样。例如,双胞胎中的一个可能有强烈的兴趣,因此会寻找不同的活动,而这是另一个双胞胎没有的,或者双胞胎中的一个可能是一个挑食者,导致饮食差异。目前还不清楚自闭症儿童接受的干预是如何塑造他们的大脑结构的。

Hegarty说,在未来的研究中,研究小组将试图确定哪些环境因素可能是最显著的。

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修正

这篇文章的早期版本错误地描述了被研究儿童的年龄范围和Hegarty的标题。这个版本也澄清了研究中描述的环境因素。