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消息 自闭症研究的最新发展。
LaurèneBoglio的插图
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自闭症的连通性理论,解释说

经过/ 2019年5月1日

在它的面对面上,自闭症的“连接理论”很简单:在自闭症大脑中,理论进来,地区之间的沟通是非典型的。但是究竟是如何复杂的 - 而且不清楚。

通过连接,研究人员通常是指“功能连通性” - 不同脑区之间同步活动程度的量度。在过去十年左右,越来越多的自闭症研究已经审查了连接模式虽然参与者在大脑扫描仪中休息。

这项工作中的一些表明自闭症的特点是遥远的劣势脑区和脑区邻近之间的过度连接那些;其他人在某些大脑网络中显示了连接内的差异。在一项研究中,默认模式内的连接或'做白日梦,'网络自闭症大脑看起来特别弱。

在这些不同的调查结果中,研究人员建立了广泛的连接理论。但某些研究的结果与拟议的模式有所不同,有些人发现没有差异自闭症和控制大脑之间。由于研究变得更大,更复杂,发散的结果的数量增长了。

在这里,我们解释了这些相互矛盾的结果以及研究人员如何解决它们。

为什么连通性发现在自闭症中所以不一致
主要原因之一是自闭症的多样性:自闭症的每个人都与下一个人不同,具有独特的行为,经验和遗传学的星座。这不是一个神奇的人连接模式也有所不同

因此,一些研究人员已经开始寻找有条件的人的子群中的连接模式。例如,自闭症链接基因中的突变遇见cntnap2.产生与没有这些突变的人不同的模式。连接也可能男女之间有所不同与自闭症。

大型数据集,包括自闭症脑成像数据交换,可以帮助研究人员用不同的连接模式确定自闭症的簇。一些研究人员已经开始在较小的规模上寻找群集,重点关注大脑的区域治理语言, 例如。

什么其他因素影响连接大脑中的图案
年龄。若干报告表明,与自闭症的儿童和成年人之间的连接不同。例如,自闭症儿童可能有异常强有力的联系几个脑网络;自闭症成年人倾向于在某些相同的网络中显示较弱的连接。

归巢青春期可能揭示为什么他们的大脑似乎以这种方式切换。

研究人员还可以在接受治疗之前了解自闭症幼儿的洞察力。睡觉2到4岁的人的研究表明某些大脑区域之间的连接在自闭症的幼儿中异常弱,而不是强大的。

最有价值的数据来自于随着时间的推移跟踪同一个人的连接。这种类型的少数研究表明,某些脑网络之间的连接从典型人群早期到晚期青春期增加,但在自闭症中保持稳定。几个研究后面孩子们穿过青春期可能会提供更多信息。

研究方法影响连通性结果?
是的。脑成像研究的结果受磁体强度,实验方法和数据分析方法的变化。例如,某些大脑区域之间的连接更强大,例如,当参与者时眼睛是开放的比他们关闭的时候。精神药物,例如氟西汀(ProZac)或甲基酚(Ritalin),也可以改变图案。

头部运动和其他运动,如呼吸,可以扭曲结果。研究人员还在熨烫的方法最小化或纠正这些因素。

使用各种成像技术组合可以提供更丰富的数据和更可靠的发现, 有人说。最常用的方法是功能磁共振成像。其他方法包括磁性脑图,其追踪大脑磁场中的波动,以及映射结构连接的扩散张量成像。

可以连通性作为提供服务一种生物标志物对于自闭症
它不太可能。一些科学家正在寻找可靠地发挥条件的生物标记,但它很难显示一致的连接差异。自闭症中的连接模式也可能与其他条件的重叠, 如精神分裂症或者沮丧

部分问题在于研究人员对如何分析扫描的不确定性。一种调用方法机器学习通常用于将参与者分类为自闭症基于它们的连接,但不同的算法可以产生差异的结果。当他们将方法应用于一组新数据时,研究人员经常无法复制他们的发现。