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新闻 自闭症研究的最新进展。
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自闭症患者的大脑解剖学差异可能因年龄、性别而异

通过/ 2020年4月13日
从侧面看的四幅大脑图。
额外的问题:自闭症患者大脑皮层的许多区域都异常厚。

听这个故事:

一项新的研究发现,患有自闭症的儿童和年轻人的大脑外层有几个区域比正常同龄人更厚。

这种差异在女孩、8到10岁的儿童和智商较低的人身上表现得最明显1

在典型的发育过程中,大脑的外层,称为大脑皮层,在2岁左右变厚,然后随着大脑的成熟逐渐变薄,进入青春期。这项新研究是最大的关于自闭症患者皮质厚度的研究之一,它与其他研究一致,表明自闭症患者的这种轨迹不同。

首席研究员说,研究结果表明,自闭症患者的大脑结构并不是一成不变的变化,而是随着年龄、性别和智商等因素而变化Mallar的查克推瓦蒂他是加拿大蒙特利尔麦吉尔大学精神病学助理教授。

这些差异可以帮助解释早期没有考虑这些因素的研究中关于皮质厚度和自闭症的不一致的发现,说克里斯汀·吴俱乐部队他是加州大学戴维斯心理研究所(University of California, Davis MIND Institute)精神病学和行为科学副教授,没有参与这项研究。

她说:“我认为这是我们作为一个领域需要做的研究类型,越来越多。”

质量c控制:

研究人员首先对3145名参与者进行未经处理的磁共振成像(MRI)大脑扫描,这些参与者来自多个机构之前进行的研究。

在丢弃了扫描仪中有头部运动缺陷的扫描结果后,他们分析了129名自闭症患者、355名典型女孩和女性、362名自闭症患者和481名典型男孩和男性的大脑扫描结果。所有参与者的年龄都在2岁到65岁之间,尽管很少有来自5岁以下儿童和40岁以上成年人的样本。

研究小组发现,自闭症患者大脑皮层的几个区域比正常人更厚;所有这些区域之前都与自闭症有关。它们包括额叶皮层,它涉及计划和社会行为;帮助整合感觉输入的颞上皮层;以及控制情绪的后扣带皮层。

过去的工作,包括2018年发表的一项大型研究报道说,皮质萎缩以及自闭症患者大脑不同区域的皮质厚度增加。查克拉瓦蒂说,在这里,当研究人员仅分析质量控制的大脑扫描时,并没有发现大脑皮层变薄。

然而,当他们重新加入一些质量较差的数据时,他们发现在之前的研究中明确指出的区域,大脑皮层变薄了。他说,这些区域特别容易受到运动伪影的影响,这表明研究结果是基于有缺陷的数据。

关键变量:

研究小组发现,8到10岁的自闭症儿童与正常人的大脑皮层厚度差异最大。查克拉瓦蒂说:“这种情绪在青春期之后,也就是20出头到25岁之间就消失了。”

研究人员发现,智商在80到110之间的自闭症患者,其受影响的大脑区域往往比智商相似的正常人更厚。他们发现智商在120或更高的人群中几乎没有差别。

与自闭症男孩和男性相比,自闭症女孩和女性的大脑皮层厚度增加更为明显,而且它影响的是不同的大脑区域。一项被广泛使用的名为“自闭症诊断观察计划”(Autism Diagnostic Observation Schedule)的测试表明,具有严重特征的女孩和女性往往拥有最厚的大脑皮层。

Chakravarty说,“关于女性自闭症的大脑解剖情况的信息非常有限”,因为被诊断出患有这种疾病的女孩比男孩少。他说,研究人员发现的性别差异可能反映了一个事实,即被确诊的女孩往往具有更严重的特征。

这个发现也支持了这个观点修剪神经元之间的连接Chakravarty说,在发育过程中,自闭症患者的效率可能低于正常人,这可能解释了大脑皮层较厚的原因。

高质量:

这些发现与之前的研究结果非常吻合脑容量增加了在自闭症儿童中安东尼奥Hardan他是加州斯坦福大学精神病学和行为科学教授,没有参与这项研究。

然而,为了真正确定皮质厚度如何随年龄变化,研究人员需要在多个时间点扫描同一个人,他说。

尽管这项研究包含了数百个扫描结果,但哈丹说,要想完全了解皮质厚度与个体特征之间的关系,还需要更大的样本。“我预计,我们可能需要进行1万次扫描,才能在性别、智商和严重性等指标的影响方面得出一致的结果。”

研究人员现在正在重新检查核磁共振扫描图,以寻找其他解剖学上的差异,比如自闭症患者大脑皮层中被称为髓磷脂的绝缘材料的数量。


引用:
  1. 贝德福德S.A.et al。摩尔精神病学25614 - 628 (2020)PubMed