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消息 自闭症研究的最新进展。
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自闭症患者大脑中的杏仁核可能不适应社会刺激

通过/ 2009年4月22日

深刻影响:在自闭症患者中,处理情绪所需的杏仁核无法适应曾经看过的面孔。

自闭症患者无法对情绪做出反应的特征可能源于杏仁核的持续觉醒,杏仁核是大脑中需要从面部表情中解读情绪的区域。这是发表在四月号的一项脑成像研究的结论美国精神病学杂志1

对大多数人来说,杏仁核会迅速适应或减少对重复的社会刺激的反应2。但科学家们首次发现,自闭症患者的杏仁核不适应重复观看面孔。

2000年,科学家们首次将不同的证据联系起来,表明杏仁核的功能障碍导致了自闭症中观察到的一些社会缺陷3.。其中,研究人员引用了上世纪90年代的三项研究:一份报告称,一个人的杏仁核被摘除后,无法与同一个人做出不同的面部表情4,一种磁共振成像研究,显示自闭症脑膜中的杏仁醛量5一项功能磁共振成像(fMRI)研究发现,人类的杏仁核在面部识别任务中被激活6

在这项新的研究中,华盛顿大学(University of Washington)的一个神经科学家团队使用功能磁共振成像(fMRI)观察成年自闭症患者和健康对照组在看到中性表情的人脸照片时杏仁核的激活情况。

在第一轮,研究人员在自闭症和对照组之间检测到Amygdala活动没有差异。然而,当第二次观察照片时,对照组杏杆菌激活减少,表明它们已成为刺激的刺激。

相比之下,自闭症患者在两次测试中杏仁核的激活程度是相同的,这表明他们的杏仁核无法适应社会刺激。

持续敏感性:

其他研究人员也报告了在类似的任务中自闭症患者杏仁核的过度活跃7,它们被解释为对社会刺激的敏感性增加。但在这项研究中,Amygdala在自闭症中的反应从未超过健康控制的反应。

“我们在Amygdala中没有发现增加的激活水平;我们发现自闭症中Amygdala的激活水平并没有减少反复刺激,因为它在正常人群中,“学习合作伊丽莎白Aylward他是西雅图儿童研究所(Seattle Children 's research Institute)发育障碍研究主任。

亚历沃德说,研究人员应注意考虑到习惯考虑的研究人员。“只是因为我们没有看到前五分钟的刺激中的差异并不意味着差异不存在,”她说。

这项研究是我们对社会赤字原因的理解,迈出了一个增量,但重要的是理查德•戴维森威斯康辛大学麦迪逊分校(University of Wisconsin-Madison)韦斯曼脑功能成像和行为实验室(Waisman Laboratory for Functional Brain Imaging and Behavior)主任。“缺乏习惯可能是导致杏仁核过度兴奋的一种机制,”他说。

该研究没有解释为什么正常发育的人的杏仁核会适应社会刺激。

一种假设是,当重复被同样的刺激激活时,神经元会变得疲劳8。另一项研究表明,大脑对它将看到的东西有某种感知预期9。例如,在新的研究中,典型的大脑可能已经预测它会看到另一张中立的脸。

虽然科学家们还不知道为什么典型的大脑会习惯,但这项研究表明自闭症患者的杏仁核无法适应面孔导致了与该疾病相关的社会缺陷:研究发现,社交障碍最严重的参与者的习惯水平最低。

这种相关性似乎通过心理学家验证了2007年的行为研究liz pellicano研究发现,受损程度最高的自闭症儿童对面孔的适应能力也最弱10

戴维森指出,专注于Amygdala和社会异常的最引人注目的研究特征是在行为和Amygdala活动方面的自闭症组内的变异性。

戴维森说:“异质性是规律而非例外,这对于努力将这种变异划分为足够具体的类别,从而潜在地识别潜在的遗传原因,将是极其重要的。”“成像在行为和遗传学之间扮演着非常重要的角色。”

戴维森的研究表明,杏仁核与其他大脑区域(如调节社会行为所需的前额叶皮层,以及与记忆形成相关的颞上区)之间存在着重要的相互作用。

“杏仁核连接的差异可能解释了这些缺乏习惯的发现,”他说,并补充说,未来成像研究的一个明显的下一步将是调查杏仁核如何与更广泛的神经回路连接。

参考:


  1. 新墨西哥州Kleinhanset al。是。J.精神病学166.,467-475(2009)PubMed

  2. Wedig M.M.et al。>。列托人。385114 - 119 (2005)PubMed

  3. baron - cohen年代。et al。>。Biobehav。牧师。24355 - 364 (2000)PubMed

  4. 年轻的托et al。神经心理学3431 - 39 (1996)PubMed

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  6. baron - cohen年代。et al。欧元。j . >。11,1891-1898(1999)PubMed

  7. 达尔顿黎各。et al。Nat。>。8,519-526(2005)PubMed

  8. 烤架卫星K.et al。Cogn趋势。科学。105 (2006)PubMed

  9. 夏天C.et al。Nat。>。11,1004-1006(2008)PubMed

  10. Pellicano E.et al。咕咕叫。医学杂志。171508 - 1512 (2007)PubMed