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新闻 自闭症研究的最新进展。
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一个简单的老鼠行为测试

通过/ 2008年11月17日

不那么简单的设置:与新的“舔舔测试”不同,大多数针对老鼠的行为测试要求它们执行非自然的行为。

研究人员神经科学学会《今日》描述了一种新的动物行为测试,它不干扰正常老鼠的行为,不需要人类的互动,而且可以简单地进行长期测量:“舔舔测试”。

最重要的是,这项新测试似乎能区分其他行为测试无法区分的Angelman综合症的两种模型。

随着自闭症小鼠模型数量的增加,科学家们用来量化其不正常的社交、学习和运动障碍的测试数量也在增加。例如,用“旋转杆”或旋转的金属杆来测试老鼠的平衡感,用金属张力格栅来测试老鼠的抓握力。

但所有这些测试都有一个主要缺点:它们要求老鼠表现出不自然的行为,而且经常与人类互动。

相比之下,舔老鼠的测试则极其简单:老鼠在有金属地板的笼子里自由活动。当它们来到水口喝水时,这种接触会感应到微小的电流,传感器会捕捉到。

“这相对容易,”他说Detlef见鬼他是田纳西大学的副教授。“我们通常在周末进行测试,周一来,就这样了。”赫克在7月份公布了这项测试。

赫克首先在Angelman综合症的小鼠模型上进行试验,这是一种罕见的遗传神经发育障碍,其特征是语言缺陷、震颤、共济失调和不恰当的笑声。

UBE3A基因的母体副本是该综合症的大部分病例,产生了两种形式的疾病:一种是等位基因突变,另一种是等位基因删除。科学家已经创造了这两种类型的老鼠模型。

为了寻找两种模型的运动功能差异,赫克使用了传统的运动电池测试,包括攀绳、握力、步态和举梁平衡测试,但没有发现任何显著差异。

但当测量这两个模型的舔水行为时,有趣且显著的差异就显现出来了。例如,携带缺失基因的老鼠很少有喝水的习惯,但会在水源处待更长的时间。携带突变基因的老鼠舔食水源的节奏和每次舔食水源的次数也与对照组和缺失基因的老鼠显著不同。

此外,Heck还发现,小鼠的饮水量取决于小脑(负责运动协调的大脑区域)中UBE3A的表达量。

赫克已经开始使用脆性X染色体综合症的实验鼠模型,并表示也有可能在自闭症的实验鼠模型上开发类似的测试。他说:“我认为,如果我们对老鼠行为的其他方面,特别是社会行为进行类似的(非侵入性)测试,我们将会取得很多进展。”

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