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新闻 自闭症研究的最新进展。
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社会互动对自闭症儿童没有好处

通过/ 2010年7月23日

无回报的互动:当自闭症儿童参与提供社会奖励的学习活动时,他们在腹侧纹状体的大脑活动较低。

据美国《华盛顿邮报》11月16日报道,一项研究显示,当自闭症儿童得到金钱或看到一张快乐的脸时,他们的腹侧纹状体(大脑的“奖励中心”)的大脑活动会异常地低自闭症研究1

更重要的是,该区域对面孔的反应比对金钱的反应要低。

首席研究员说:“不仅奖赏反应似乎有一个整体的抑制,而且特别地,社会奖励受到了特别的影响。苏珊Bookheimer他是加州大学洛杉矶分校的认知神经科学教授。

正常发育的婴儿更喜欢看脸和声音,而不是玩具和其他实物。相比之下,患有自闭症的婴儿更容易被物体所吸引,对看护者的兴趣更小2

这项发表于4月的新研究提供了第一个支持“社会动机”假说的影像数据——这个假说认为,自闭症儿童不参与社会交往,因为他们从社会交往中获得的乐趣比健康儿童少3.。之前的研究依赖于行为上的差异,比如注意力和眼睛注视。

“这为我们了解大脑提供了一扇窗,我们说实际上有一些神经生物学的东西支持这种社会动机假说,”联合研究员阿什利·斯科特-范·泽兰(Ashley Scott-Van Zeeland)说,他是Bookheimer实验室的博士后研究员。

研究还发现,与对照组相比,自闭症儿童在参与学习活动时表现出较低的大脑活动——例如将几何图案分类——提供社会奖励。

这种被抑制的大脑活动发生在控制“内隐”或无意识学习的区域——例如,在鸡尾酒会上知道站得离陌生人有多近。自闭症儿童往往难以学习这些重要的社交线索,但擅长外显学习任务,如记忆单词列表。

确定这些模式可能开始解释自闭症个体的广泛行为差异,说南希Minshew他没有参与这项研究。

例如,一些自闭症儿童会专注于某些物体,比如虫子或集邮,对与其他孩子玩耍没有兴趣。另一些人可能对社会交往或实物漠不关心,在一些极端的情况下,他们甚至不想离开家。“我们需要了解所有的可变性,”明斯说。

的结果:

这项新的研究使用功能性磁共振成像(fMRI)来比较16名患有自闭症谱系障碍的男孩和16名健康对照组的大脑活动,他们在进行学习测试时将获得社交(面部照片)或非社交(金钱)奖励。

这项测试测试了内隐学习:研究人员向孩子们展示了带有引人注目的分形图案的卡片,并要求他们按下一个按钮,将图片分类为“1”组或“2”组。“随着时间的推移,健康的对照组无意识地学会了图像和数字之间的关系,当他们选择正确的数字时,就会得到微笑的脸或金币作为奖励。”相比之下,自闭症儿童则不知道这些联系。

这类成像研究中唯一的一项是关注非社会奖励。在2008年,德克兰墨菲伦敦国王学院的同事们用功能磁共振成像(fMRI)观察自闭症成人在玩电脑游戏时的大脑活动4。研究发现,在赢得奖金后,自闭症患者的左前扣带区(负责奖励预期的大脑区域)表现出更高的大脑活动。研究人员认为,这一区域的活跃度更高可能是参与者专注于表现和奖励的结果。

墨菲说,虽然新的研究发现同一区域的活动度较低,但两项研究的数据是一致的。“最重要的是,这两项研究都发现了同一区域功能异常,”他说。

研究人员说,现在就说自闭症儿童的奖励系统是否出现了根本性的故障,或者这种缺陷是否与社会奖励有关,还为时过早。

另一种可能性是自闭症儿童对其他类型的奖励很敏感。例如,明斯说,他们可能会从遵循规则或按一定顺序进行活动中获得极大的乐趣,这可能会导致他们对这些经历产生更强烈的兴趣。

Bookheimer和她的同事们正在测试各种各样的奖励——比如一张母亲的照片或自闭症儿童最喜欢的玩具——看它们是否能在大脑中激发奖励反应。

不管自闭症儿童的动机是什么,都可以通过聪明的行为干预来教育他们重视社会奖励杰拉尔丁道森他没有参与这项研究。

例如,被玩具或物理物体吸引的儿童可以得到一个机械物体,需要人来激活它。她说:“(这种策略)是一种教育孩子如何与他人一起享受活动的方法。”“一旦他们明白了这一点,一个全新的世界就向他们敞开了大门。”

引用:


  1. scott van Zeeland嗜自闭症Res。3.53 - 67 (2010)PubMed

  2. Swettenham J。et al。j .孩子Psychol。精神病学39747 - 753 (1998)PubMed

  3. 道森G。et al。《自闭症发展》。28479 - 485 (1998)PubMed

  4. 施密茨N。et al。Br。j .精神病学19219到24 (2008)全文